Russin Dementjeva lijkt klaar voor machtsgreep

Met drie speelsters in de halve finales zetten de Russische tennissters de toon op de Australian Open. Elena Dementjeva imponeert tot nu toe het meest.

Terwijl haar tegenstandster met een vuurrood gezicht wezenloos voor zich uit staarde, bleef Elena Dementjeva scherp van geest. Ze gebruikte de laatste dertig seconden van een pauze in de tweede set om razendsnel droge sokken aan te trekken. Een waarschuwing van de umpire verkoos de Russische boven glibberen in het oude paar. Op de drempel van haar eerste halve finale in Melbourne wilde ze geen hinder van blaren krijgen.

Dat moment in de gewonnen partij tegen de Spaanse Carla Suarez Navarro (6-2 6-2) gaf een mooi inkijkje in de ziel van Dementjeva. In de vorm van haar leven mocht iets futiels als een stukje textiel succes niet in de weg staan. Ze begreep dat ze wellicht nooit meer een betere kans op het winnen van een grandslamtitel en de koppositie op de wereldranglijst zou krijgen.

Het ontbrak de 27-jarige speelster uit Moskou nooit aan talent. Met haar voetenwerk en running forehand als belangrijkste wapens maakte ze het iedereen lastig. Een zwakke service, als gevolg van een schouderoperatie, en plankenkoorts stonden constante topprestaties in de weg. Collega’s, onder wie ex-prof Justine Henin, verbaasden zich soms openlijk over deze wisselvalligheid.

Een aangepaste opslag zorgde begin vorig jaar voor een ommekeer. Dementjeva won twee toernooien, haalde de halve finales op Wimbledon en de US Open, legde beslag op een gouden medaille op de Olympische Spelen in China en besloot het seizoen, voor het eerst, in de topvijf. Met hernieuwd geloof in eigen kunnen bereidde ze zich in Florida voor op de Australian Open. De hitte in Amerika moest haar klaarstomen voor de bakoven in Melbourne.

Een juiste keuze, zo bleek. Na toernooizeges in Auckland en Sydney bereikte ze gisteren tijdens het eerste grandslam van het jaar de laatste vier. Haar overwinning op Suarez Navarro betekende de vijftiende opeenvolgende in 2009. Ervaring en een betere fysieke gesteldheid gaven de doorslag tegen het Spaanse talent (20).

De fitheid van de blonde Russin, aan wie geen grammetje vet kleeft, maakte grote druk. In een rood jurkje met bijpassende pet vloog ze over de baan. Suarez Navarro, zelf een afgetrainde atlete, kon het tempo met moeite bijbenen. De ongeplaatste speelster, die geen hoofddeksel ter bescherming tegen de zon droeg, raakte zichtbaar bevangen door de hitte. Slechts sporadisch slaagde ze er in punten te scoren met de backhand waarmee ze onder anderen -Venus Williams had verslagen.

Suarez Navarro bezorgde Dementjeva, begeleid door haar moeder Vera, niettemin een lastige morgen. Tien onbenutte break points gaven aan, dat er geen sprake van een vernedering was. Tot ongerustheid leidde dit statistische gegeven niet. In de halve eindstrijd wacht vandaag Serena Williams, van wie Dementjeva de laatste drie ontmoetingen won. De manier waarop de Amerikaanse zich plaatste ten koste van Svetlana Koeznetsova (5-7 7-5 6-1) baarde evenmin reden tot zorgen.

Zonder ingrijpen van de organisatie had de jongste van de zussen Williams vrijwel zeker verloren. De hitte maakte haar een simpele prooi voor de Russische. Maar ze had geluk dat na de eerste set de Extreme Heat Policy in werking trad. Die houdt in, dat bij temperaturen van boven de 40 graden het dak dicht moet. Williams kwam door de beschutting net voldoende op krachten om de hoop op een tiende grandslamtitel in leven te houden.

De winnares van de tweestrijd tussen Dementjeva en Williams speelt in de finale tegen Vera Zvoraneva of Dinara Safina, beiden afkomstig uit Moskou. Wie daarin zegeviert, neemt de koppositie op de wereldranglijst over van de Servische Jelena Jankovic. Dementjeva lijkt daar op dit moment de beste papieren voor te hebben.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden