Russen boren in meer op Zuidpool dat 15 miljoen jaar onder ijs lag

moskou – Vijftien miljoen jaar sloot de ijskorst van Antarctica een meer af. Het door ijs afgedekte meer bevat wellicht prehistorisch of onbekend leven. Nu zeggen Russische wetenschappers op het punt te staan het meer aan te boren.

Het Vostokmeer, ongeveer zo groot als het Baikalmeer in Siberië, is het grootste en diepste van de 150 meren onder de ijskap van de Zuidpool. Wellicht maakt het duidelijk hoe het leven op de planeet was voor de ijstijd en hoe leven zich ontwikkelde. Het kan ook een idee geven van extreme omstandigheden op Mars en Jupiters maan Europa.

Het boorgat is volgegoten met kerosine en het gas freon om te voorkomen dat het dichtvriest. De Russen worstelen met de vraag hoe ze het meer schoon kunnen houden en kunnen voorkomen dat ze een vreselijk virus naar boven halen. „Ik ben erg opgewonden; als we het doen is er geen weg terug meer”, zegt wetenschapper Akajkin. „Als je het aanraakt, is het voorgoed aangeraakt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden