Rusland rouwt na verongelukken van ijshockey-elite

Voor Rusland heeft de vliegramp bij Jaroslavl dezelfde impact als het neerstorten van het voetbalteam van Turijn in 1949, dat van Manchester in 1958 of van de groep Surinaamse voetballers in 1989. In één klap verloor Rusland tientallen van zijn beste ijshockeyspelers, een van 's lands populairste sporten. Vandaag beginnen drie dagen van nationale rouw.

De achttien jaar oude Jak-42 waarin Lokomotiv Jaroslavl op weg was naar zijn eerste competitieduel, in Minsk, kreeg woensdag problemen bij het opstijgen, mogelijk door slechte brandstof. De Jak stortte neer aan de oevers van de Wolga. Het was de vierde vliegramp sinds juni in Rusland, dat berucht is om zijn verouderde en slecht onderhouden luchtvloot.

President Medvedev, die vanwege een economisch forum gisteren toevallig in Jaroslavl was, reageerde woedend. Hij eiste dat het aantal luchtvaartmaatschappijen voor de binnenlandse markt, nu 130, fors krimpt. De vloot moet versneld worden gemoderniseerd en piloten moeten betere training krijgen, aldus Medvedev nadat hij bloemen had gelegd op de rampplek. Veel regionale maatschappijtjes in Rusland vliegen nog steeds met toestellen uit de sovjettijd. Pijnlijk voor de autoriteiten was dat sommige inwoners de schuld legden bij het economisch forum en de komst van Medvedev. Daardoor zou het team zijn eerste wedstrijd niet thuis hebben kunnen spelen.

Lokomotiv Jaroslavl was een van de sterkste teams in de Kontinental Hockey League (KHL), mede vanwege enkele zeer goede buitenlanders. Onder de 43 slachtoffers zijn de Zweedse doelman Stefan Liv (die in 2006 deel uitmaakte van de selectie die olympisch kampioen werd), de Duitse international Robert Dietrich, de ijshockeygrootheid Pavol Demitra (oud-aanvoerder van het Slowaakse nationale team) en de Tsjechen Josef Vasicek, Karel Rachunek en Jan Marek (Tsjechië werd in 2010 wereldkampioen, na een finale tegen Rusland). Ook de Canadese coach Brad McCrimmon liet het leven. In tal van landen zijn gisteren herdenkingsplekken ingericht.

Lokomotiv Jaroslavl was driemaal Russisch kampioen en eindigde vorig jaar als derde in de reguliere competitie. Oud-spelers van de club bieden nu aan om samen met jeugdspelers een nieuwe ploeg te vormen.

Sterkste competitie
De Kontinental Hockey League is de sterkste ijshockeycompetitie van Europa. Hij werd opgericht in 2008 omdat Rusland zijn competitie wilde kunnen versterken met buitenlandse teams. Dit jaar doen twintig Russische teams mee en vier buitenlandse: Baris Astana (Kazachstan), Dinamo Minsk (Wit-Rusland), Dinamo Riga (Letland) en Lev Poprad (Slowakije). De deelname van teams uit Wit-Rusland en uit Letland is opmerkelijk, omdat deze landen politiek afstand proberen te houden van Moskou. Dat er dit seizoen voor het eerst een team uit Slowakije, van buiten de voormalige Sovjetunie, participeert laat zien dat de KHL als een aantrekkelijke competitie wordt gezien.

Vorig jaar ging de hoofdprijs, de Gagarin Cup, naar Salavat Joeljajev, een team uit Oefa in de Oeral-republiek Basjkortostan. De traditionele openingswedstrijd tussen de twee finalisten van het seizoen ervoor was woensdag al gaande toen het team uit Jaroslavl neerstortte. De wedstrijd werd gestaakt. Wanneer het ijshockeyseizoen alsnog begint is nog onduidelijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden