Rusland meldt dood IS-leider Bagdadi, toedracht onzeker

Eind mei bestookte Rusland volop het IS-gebied vanaf schepen op de Middellandse Zee. Bij een van de aanvallen zou de IS-leider gedood zijn.Beeld EPA

IS-leider Abu Bakr al-Bagdadi is gedood bij een luchtaanval op Raqqa, zegt het Russische ministerie van defensie. Maar er is nog veel onzeker over de aanval en het lot van Bagdadi.

De aanval op de hoofdstad van het zelf verklaarde kalifaat van de terroristische organisatie vond al plaats op 28 mei. De Russen hadden volgens een verklaring informatie over een bijeenkomst van IS-leiders. Drones bevestigden die informatie en de Russische luchtmacht zette de aanval in.

"Volgens informatie die nu wordt gecheckt via verschillende kanalen, was bij  die vergadering ook aanwezig Islamitische Staat-leider Abu Bakr al-Bagdadi, die werd uitgeschakeld als gevolg van de aanval", meldt de Russische verklaring die vrijdag werd uitgegeven. Bagdadi zou dus dood zijn, maar de informatie moet nog wel gecheckt worden.

Niet bevestigd

Volgens de Russen waren de Verenigde Staten op de hoogte van de aanval. Maar aan Amerikaanse kant kan niet bevestigd worden dat de IS-leider daadwerkelijk is uitgeschakeld.

Tien dagen geleden zette een gelegenheidscoalitie de aanval in op Raqqa. Vanuit het noorden en oosten vallen Koerdische strijders en Syrische rebellen aan, met luchtsteun van de VS. Vanuit het westen en zuiden rukt het Syrische leger op, gesteund door Rusland.

Niet alleen Raqqa dreigt voor IS verloren te gaan, ook Mosul is bijna ingenomen door het Iraakse leger, met steun van onder meer Iran en de VS. Zo raken de terroristen hun belangrijkste steden in Syrië en Irak kwijt. Alleen de Syrische stad Deir Ezzor is dan nog geheel in handen van IS.

Volgens sommige berichten zou Bagdadi in die stad verblijven, en niet in Raqqa. Rami Abdulrahman, directeur van Syrische Observatorium voor de Mensenrechten in Londen, zegt tegen persbureaus Reuters dat Bagdadi volgens zijn laatste informatie in Deir Ezzor is. Hij vindt het ook niet logisch dat Bagdadi in Raqqa zou zijn. "Is het redelijk dat Bagdadi zichzelf tussen twee vuren zou plaatsen, van de coalitie en Rusland?"

Bagdadi zou de dagelijkse leiding van IS al hebben overgedragen en anderen en zelf vooral bezig zijn om te overleven. De Amerikanen hebben 25 miljoen dollar op zijn hoofd gezet, net zoals ze eerder deden met Al-Qaida-leider Osama bin Laden. Zo'n beloning beperkt in de praktijk vooral de bewegingsvrijheid van de persoon in kwestie.

Zorgen en spanning

"De beloning creëert zorgen en spanning", zegt Fadhel Abu Ragheef, een Iraakse kenner van extremistische groepen. "Ze beperkt zijn bewegingen en het aantal bewakers." Bagdadi kan immers nog maar heel weinig mensen vertrouwen. Hij zou zich verplaatsen in een pick-uptruck, met alleen een chauffeur en twee lijfwachten. "Hij blijft niet meer dan 72 uur op een plaats", zegt Ragheef.

Al Bagdadi op een oudere video-opnameBeeld EPA

Van de persoon Abu Bakr al-Bagdadi is niet veel bekend. Hij is 46 jaar geleden geboren als Ibrahim al-Samarrai in Irak en groeide op in een gelovige familie, studeerde theologie in Bagdad en kwam in 2003 in opstand toen de VS zijn land binnenvielen. Bagdadi sloot zich aan bij Al-Qaida maar verliet die groep in 2013 en richtte Islamitische Staat op.

Bagdadi staat bekend als een teruggetrokken en gereserveerd persoon. De laatste beelden die van hem bekend zijn stammen uit 2014, toen hij in een moskee in Mosul het kalifaat uitriep. Dat kalifaat lijkt verleden tijd, nu IS bijna geen territorium meer controleert. Daarmee komt ook Bagdadi's titel van kalief op het spel te staan. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden