Rusland is toe aan nieuwe Sjarapova's

28-jarige jaagt op eindzege Australian Open

Niet lang geleden was Maria Sjarapova de kopvrouw van een groot legioen Russische tennissters. Toernooien werden overspoeld door jonge speelsters uit Rusland, gemotiveerd door het succes van Sjarapova, op zeventienjarige leeftijd winnares van Wimbledon. Maar de kweekvijver van talenten is opgedroogd en een nieuwe lichting kampioenen lijkt zich voorlopig nog niet aan te dienen.

Eerder deze week erkende Sjarapova op de Australian Open dat het nog wel even kan duren voordat Rusland weer over een groep met potentiële grandslamwinnaars beschikt. Want, zo zei de ook al 28-jarige oud-nummer één van de wereld, het is geen automatisme dat een succesvolle generatie wordt opgewacht door een nieuwe lichting talentvolle speelsters.

Het opleiden van toekomstige kampioenen vraagt niet alleen tijd, zo beweerde Sjarapova, maar ook ervaring, goed opgeleide coaches, geld, bekwame bestuurders en een goede infrastructuur. De vijfvoudig grandslamwinnares vroeg zich tevens af of de huidige Russische talenten wel voldoende motivatie hadden om de lange en vaak moeizame weg naar de top te willen afleggen.

Sjarapova, die gisteren via een simpele zege op de Wit-Russin Aliaksandra Sasnovitsj (6-2 6-1) de derde ronde van de Australian Open haalde, is momenteel een van de zeven Russinnen in de mondiale tophonderd. Dat waren er in 2010 nog vijftien. In dat jaar deden er ook vijftien Russische speelsters mee aan de Australian Open, tegen acht dit jaar. En van die acht zijn er al drie uitgeschakeld.

Ook op de lijst met toernooiwinnaars is de minimale inbreng van de Russische tennissters zichtbaar. In 2015 wonnen vier Russinnen slechts vijf van de in totaal 59 WTA-toernooien: Sjarapova in Brisbane en Rome, Margarita Gasparian in Baku, Anastasia Pavlioetsjenkova in Linz en Svetlana Koeznetsova in Moskou. Wel haalde Rusland de finale van de Fed, waarin verloren werd van Tsjechië.

In die eindstrijd in Praag zette Sjarapova haar twee partijen in winst om, maar die ongeslagen status hielp Rusland niet aan de eindzege. Tot opluchting van Fed Cupcoach Anastasia Myskina heeft Sjarapova zich ook beschikbaar gesteld voor de komende wedstrijd uit de eerste ronde van het landentoernooi. Op 6 en 7 februari is Nederland in Moskou tegenstander van Rusland.

Maar eerst gaat Sjarapova op Melbourne Park op jacht naar haar eerste grandslamzege sinds de triomf in 2014 op Roland Garros. Ze lijkt volledig hersteld van de armblessure, die haar dwong af te zeggen voor het toernooi van Brisbane. De grootste zorg van Sjarapova is zonder twijfel de mogelijke confrontatie in de kwartfinales met haar kwelgeest Serena Williams.

Ontmoetingen met de Amerikaanse aanvoerster van de wereldranglijst liepen voor Sjarapova vrijwel nooit goed af. De Russin won in 2004 twee keer, maar de daaropvolgende zeventien onderlinge duels, inclusief de Australian Openfinale van vorig jaar, eindigden steevast in winst voor Williams. De titelverdedigster in Melbourne speelt morgen tegen Daria Kasatkina, met haar achttien jaar het grote Russische talent van nu.

Sjarapova bediende zich in de eenzijdige partij tegen Sasnovitsj, in een vanwege lichte regenval overdekte Rod Laver Arena, opvallend vaak van een dropshot. Een wapen dat ze voorheen alleen bij hoge uitzondering gebruikte. Als verklaring voor die aanvulling gaf Sjarapova dat ze meer variatie in haar spel wilde aanbrengen. Wellicht, maar dat zei ze niet hardop, om zo meer kans te maken tegen Serena Williams.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden