Rusland herdenkt 70 jaar overwinning Stalingrad

Een archieffoto uit december 1942, Russische soldaten verdrijven de Duitsers uit StalingradBeeld ANP

Het is zaterdag precies 70 jaar geleden dat de Duitsers officieel capituleerden in de sovjetstad Stalingrad. De slag om de stad in het zuidwesten van Rusland was een keerpunt in de Tweede Wereldoorlog. Donderdag wordt de slag dunnetjes overgedaan door acteurs. Zaterdag opent president Vladimir Poetin de viering officieel in de stad die nu Wolgograd heet, maar voor de viering enkele dagen per jaar weer Heldenstad Stalingrad wordt genoemd. Zo'n 900 veteranen die in 1942 en 1943 vochten in de slag, wonen de opening bij.

De veteranen en toenmalige inwoners van de stad, de 'Kinderen van Stalingrad', krijgen van de staat een beloning van 5000 roebel (ongeveer 125 euro) voor hun dienst. De slag wordt herdacht met onder meer wetenschappelijke conferenties, lezingen van historici en kunstfestivals. Niet alleen in Stalingrad vinden vieringen plaats, ook in Moskou en Sint-Petersburg zijn diverse activiteiten gepland.

In juli 1942 begon het leger van nazi-Duitsland een offensief om de belangrijke stad Stalingrad in te nemen. Hoewel de Duitsers grote delen ervan veroverden, bleef het Rode Leger doorvechten om de stad te behouden. Met een groot tegenoffensief heroverden de sovjets de stad. Op het slagveld kwamen zeker 1,7 miljoen militairen om het leven. De slag staat te boek als een van de bloederigste veldslagen in de moderne oorlogsgeschiedenis. Het was ook een belangrijke veldslag, na de capitulatie werden er door de Duitsers geen overwinningen geboekt aan het Oostfront. De Sovjet-Unie begon haar opmars naar Berlijn.

Onder het bewind van Nikita Chroetsjov werd de naam Stalingrad in 1961 veranderd in Wolgograd, naar de rivier waaraan de stad ligt. Chroetsjov hekelde de dictatuur van Stalin en beschuldigde hem van misdaden. Het hernoemen van de stad Stalingrad was onderdeel van zijn 'destalinisatiebeleid'. Woensdag ontving het Kremlin echter een petitie die ervoor pleit de stad opnieuw naar Stalin te noemen. 50.000 mensen willen de naam Stalingrad terug, omdat het 'de stad is waarvoor we hebben gevochten.'

Vanaf zaterdag rijden er ook bussen met het portret van Josef Stalin door de straten van Wolgograd, Sint-Petersburg en Tsjita. Hij was de leider van de Sovjet-Unie ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Het initiatief is controversieel, sommige Russen vinden dat Stalin geen podium mag krijgen, omdat er tijdens zijn schrikbewind honderdduizenden mensen de dood vonden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden