Rupsen vreten bomen kaal, maar dat is helemaal geen ramp

Veel bossen barsten van de rupsen. Overal bungelen ze aan draadjes en knagen ze aan blad. Het woord plaag is al gevallen. Inderdaad worden heel wat bomen, vooral eiken, kaalgevreten. Er is een cocktail van rupsen actief,weet insectenkenner Leen Moraal van het Wageningse Alterra. Van spanrupsen als de kleine wintervlinder, de grote wintervlinder en de najaarsspanner tot de groene eikenbladroller. Zijn instituut heeft al sinds 1946 een jaarlijks monitoringssysteem, daaruit komen de wintervlinders als meest voorkomende plaaginsecten. Toch moeten we het nog geen ramp noemen, vindt Moraal. „Vogels profiteren enorm van dit ongekende voedselaanbod.”

Ook in 1996 en 1997 en in 2008 waren er rupsenpieken en dus kaalvraat. Dat kan in bossen en bij karakteristieke solitaire bomen dramatisch ogen, erkent Moraal. „Maar eiken kunnen er goed tegen, in juni lopen ze opnieuw uit en dan zie je er niets meer van. Pas bij herhaaldelijke vraat, in combinatie met een hittegolf of extreme droogte, krijgen ze een optater. Dan grijpen ook agressievere organismen als de eikenprachtkever hun kans en vreten bomen van binnenuit weg.” Maar zelfs dan ziet Moraal nog een voordeel: „Veertig procent van alle soorten in een bos, leeft van dood hout”.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden