Ruimtelander Philae eindelijk gevonden

Komeet 67P, met helemaal rechts bovenin ruimtelander Philae.Beeld AP

Eindelijk is haar laatste rustplaats bekend. Komeetlander Philae is te zien op foto's die moederschip Rosetta maakte van komeet 67P, waar Philae bijna twee jaar geleden een ruige landing maakte.

"Ik kon mijn ogen amper geloven", schrijft ruimtesonde Rosetta, die haar eigen Twitteraccount heeft. Maar op de foto die het moederschip van Philae op 2 september maakte, was komeetlander Philae duidelijk te zien - als je even inzoomt. "Ik was zo dichtbij dat ik zelfs Philaes poten en instrumenten kon zien!"

Rosetta en Philae werden twaalf geleden gelanceerd om na een vlucht van tien jaar aan te komen bij komeet 67P, een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel, 4,6 miljard jaar geleden. Hier zochten het duo een antwoord op de vraag waar het water op aarde vandaan komt. Ook kwamen Rosetta en Philae van alles te weten over de temperatuur op en samenstelling van de komeet. Rosetta op afstand en Philae van dichtbij. In 2014 landde zij op 67P. Dat was een unieke prestatie, maar de landing verliep niet helemaal volgens plan. Philae stuiterde en kwam terecht op een plek in de schaduw. Daardoor kon ze haar batterijen niet opladen met haar zonnepanelen, zoals de bedoeling was.

Beeld AFP

Uiteindelijk kon Philae 72 uur onderzoek doen, om vervolgens in een diepe slaap te vallen. Halverwege 2015 was ze dankzij de warmte van de zon voldoende opgewarmd om nog één keer contact te maken met Rosetta, maar daarna bleef het stil, zonder dat exact duidelijk was waar de Philae precies lag. Tot deze week.

En nu? 67P beweegt zich van de zon af, dus Rosetta zou een winterslaap niet overleven. Daarom laat het European Space Agency haar op 30 september crashen op de komeet, waarmee een einde komt aan een ruimtereis van twaalf jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden