Ruim honderd renners in wachtkamer

Crisis in de wielersport. 'Hoe kan het dat als een sponsor afhaakt een hele ploeg meteen omvalt?'

Honderd tot honderdvijftig beroepscoureurs weten nog altijd niet of zij volgend jaar op de fiets zitten. Dat weerhield de Tourorganisatie er vorige week niet van de presentatie van de Ronde van Frankrijk van 2014 met champagne op te luisteren. "Maar helaas geen woord daar over de crisis die de wielersport momenteel snoeihard treft", merkt rennersmakelaar Martijn Berkhout korzelig op.

Joost van Leijen zucht. Hij wil het hoofd niet laten hangen maar zijn situatie is langzaamaan uitzichtloos aan het worden. De toekomst van de 29-jarige Nederlandse coureur is geplaveid met onzekerheid nadat het Belgische Lotto zijn contract niet verlengde. Uitzicht op een andere werkgever heeft Van Leijen niet. "Ik ben in gesprek met diverse ploegen. Maar je staat gewoon in de wachtkamer, net als al die anderen."

Zes ploegen geven er eind dit jaar de brui aan, twee WorldTour-teams en een divisie lager, vier Pro Continentale teams. "Zo erg heb ik het in vijftien jaar nog niet meegemaakt", beklaagt Paul de Geyter zich. De Vlaming is zaakwaarnemer van renners als Thomas de Gendt. De Geyter vond na het opdoeken van Vacansoleil ten langen leste onderdak bij Omega Pharma-Quick Step voor De Gendt. Maar wel tegen een fors afgeslankt contract. De kopman levert tachtig procent van zijn salaris in. De Geyter: "Het is aanbod versus vraag. Dat zet een enorme druk op de salarissen."

Coureurs mogen blij zijn als ze voor volgend jaar onderdak hebben. "Over verdiensten wordt nog nauwelijks gesproken", merkt De Geyter op. "Het gaat nu alleen nog maar om een job", vult Berkhout aan. "Een coureur moet realistisch zijn. Zijn sportieve toekomst is momenteel belangrijker dan zijn financiële vooruitzichten." Het verbaast Berkhout niet dat de winnaar van de Ronde van Spanje, Chris Horner, nog altijd geen ploeg voor 2014 heeft. "Wie geen water bij de wijn doet, zet zichzelf buitenspel."

Voor tweevoudig Tourwinnaar Alberto Contador was een salarisoffer geen discussiepunt. Hij leverde naar verluidt een half miljoen euro in om zijn ploeg Saxo drijvende te houden.

"Deze situatie zegt mij vooral dat er structureel iets fout zit in de wielersport, of dat de basis in de sport in elk geval flink verouderd is." Volgens Berkhout legt de crisis goed bloot waar het mis gaat. "Er is geen behoorlijk beleid, niet bij de ploegen, niet bij wedstrijdorganisaties en niet op bestuurlijk niveau. Hoe kan het dat als een sponsor afhaakt een hele ploeg omvalt en staf en begeleiding meteen op straat staan?"

Een verdienmodel waarvan iedereen profiteert, is er niet, schetst Berkhout de wankele basis in het mondiale wielrennen. Elke euro die bijvoorbeeld de Tour de France, een commerciële kip met gouden eieren, opbrengt, vloeit zonder uitzondering terug richting Tourorganisatie. "Er moet wat veranderen want zoals het nu gaat, is op termijn niet houdbaar."

Aan een carrièreswitch wil Van Leijen nog niet denken. Hij kende afgelopen seizoen en het jaar ervoor veel tegenslag. "Ik ben echt niet klaar met fietsen." Het kost hem desondanks moeite onder de sombere omstandigheden zijn pessimisme te onderdrukken. "Er zijn aantrekkelijkere koopjes dan ik", merkt hij cynisch op. "Renners met een leuke erelijst hebben sowieso voorrang."

Belkin-baas Richard Plugge krijgt ze dagelijks voorgeschoteld, de coureurs die om een baan verlegen zitten. "Ze lopen hier de deur plat." Belkin heeft zich niet laten verleiden tot een 'koopjesjacht', laat Plugge weten. "Wij hadden de ploeg voor volgend seizoen al lang rond." Het team ging deze zomer voor de helft van het budget van de hand waarvoor de oude sponsor Rabobank tekende. Plugge wil geen bedragen noemen. Maar dat de hoogconjunctuur voorbij is, is evident, stelt hij.

Je kunt op de klap wachten of hem voor zijn. Dirk Bellemakers koos voor het laatste. De Nederlander wiens contract bij de Belgische wielerformatie Lotto niet werd verlengd, besloot eind zomer zijn maatschappelijke carrière leven in te blazen. Bellemakers, 29 pas: "Ik heb deze crisis zien aankomen. Daarbij had ik geen zin om bij een kleine ploeg te fietsen, met alle respect."

Nu wacht de realiteit: een gewone baan
Bellemakers wil zijn studie commerciële economie te gelde maken. "Het doet zeer en ik ga het ongetwijfeld missen. Maar ik heb de knop omgezet." Hij reed vorige week met een brok in de keel in de Alpen tijdens de filmopnames over het leven van Lance Armstrong, bekent hij. Dat de Amerikaanse dopinggebruiker in zekere zin verantwoordelijk is voor zijn gedwongen carrièreswitch, weerhield Bellemakers er niet van om mee te werken. "Heb ik eindelijk toch een keer de Tour gereden", lacht hij. Straks thuis wacht de realiteit. "Er zijn miljoenen mensen die een gewone baan hebben. Daar ben ik er straks ook een van."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden