Rugbyvrouwen vechten hard terug

Oranje kijkt op weg naar de Spelen nog te veel op tegen andere landen, ook tijdens World Series in Amsterdam

AMSTERDAM - De prestaties van de Nederlandse rugbyvrouwen op de eerste dag van het Sevens World Seriestoernooi in Amsterdam waren ronduit teleurstellend geweest. De ploeg verloor alle poulewedstrijden. Te veel spanning, luidde de verklaring. Hoe anders was dat zaterdag op dag twee. De speelsters lieten tegen Ierland en Zuid-Afrika zien waartoe zij in staat zijn. Met goed en snel rugby toonden ze zich voor het thuispubliek de besten van de verliezerspoule, een kleine goedmaker voor het debacle van de openingsdag.

Voor bondscoach Chris Lane was het gissen naar de precieze oorzaak van de wanprestatie. Het moest een mentaal probleem zijn. De druk en het spelen voor eigen publiek zorgden ervoor dat zijn speelsters te gespannen waren. Waarom het de tweede dag wel lukte? De Australiër wijt het aan de 'mindset'. "Het waren dezelfde speelsters die op het veld stonden, met dezelfde kwaliteiten. Op dag twee hadden zij iets te bewijzen."

Lane, sinds dit jaar in dienst van de Nederlandse rugbybond, werkt hard aan het mentaal weerbaar maken van zijn team. De speelsters kijken nog te veel op tegen andere landen. "We trainen op alle onderdelen van het spel, ook op het psychologische deel."

Eens in de twee weken komt een psycholoog langs op het trainingscentrum in Amsterdam. Toch kunnen de speelsters alleen de nodige hardheid opdoen door zware toernooien te spelen, meent Lane.

Op de openingsdag kregen de rugbyvrouwen direct te maken met lastige tegenstanders. De toplanden Engeland (36-5) en Canada (21-5) verpulverden de Nederlandse vrouwen. Ook de sleutelwedstrijd tegen Brazilië, directe concurrent om de derde plaats in de poule, ging met 5-0 verloren.

Nog nooit verloor de ploeg van de Braziliaanse rugbysters. "We hadden verwacht dat we tegen hen ons goede spel konden laten zien", blikte sterspeelster Kelly van Harskamp terug. De rugbyvrouwen hadden een plek bij de eerste acht in gedachten, maar na de poulefase restte de strijd om de plaatsen negen tot twaalf.

Niet te veel nadenken maar gewoon lekker spelen, was de opdracht voor de tweede dag. De speelsters hadden te veel verwacht van het toernooi op eigen bodem, denkt Van Harskamp. Het World Seriestoernooi is Amsterdam was een van de weinige grote internationale toernooien waar het team zich kon laten zien. De World Series is een reeks van vijf toernooien, waarbij alleen de toplanden altijd aanwezig zijn. Voor Nederland was dit het derde toernooi van het seizoen, na optredens in Atlanta en Sao Paulo.

De Nederlandse vrouwen wilden testen hoe zij ervoor staan ten opzichte van de concurrentie. Sinds 2011 trainen zij twintig uur per week, met kwalificatie voor de Olympische Spelen in 2016 als grote doel. "We bouwen aan een team", vertelt Van Harskamp. "We wilden bewijzen dat we bij de top acht horen. Ik weet dat we het kunnen, maar je moet het iedere wedstrijd weer laten zien."

In de wedstrijd tegen Ierland schoot Nederland uit de startblokken. Duidelijk met de intentie de teleurstellende prestatie van de eerste dag te vergeten, drukte Kelly van Harskamp de bal tijdens de eerste aanval over de achterlijn. De afmaakster van het team maakte niet veel later een lange rush langs de zijlijn en scoorde haar volgende try. Door de harde tackles van Nederland wist Ierland amper over de middenlijn te komen. Scores van Annemarije van Rossum en Linda Franssen zorgden voor een ruime 24-0 overwinning voor Nederland.

Ook tegen Zuid-Afrika pakte Van Harskamp, uitgeroepen tot beste speelster van de wereld in 2011, meteen haar kans. Nederland ging door met punten maken via Anne Hielckert, Joyce van Altena, Tessa Veldhuis en wederom Van Harskamp. Zuid-Afrika scoorde nog, maar de 29-7 was tekenend voor de comeback van Nederland. Nieuw-Zeeland won het toernooi en de World Series, Nederland eindigde als negende.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden