Rugby: Wales verrast Engeland

(Novum) - Wales heeft in het Zeslandentoernooi voor een verrassing gezorgd door vice-wereldkampioen Engeland te verslaan op Twickenham. De nieuwe bondscoach Warren Gatland zag zijn ploeg lang aanklampen bij het superieure Engeland, maar halverwege de tweede helft kwamen de Welshmen terug door grote fouten van de Engelse verdediging. Twee late Welshe tries brachten de eindstand in Engeland op 19-26.

De Engelsen kenden een furieuze start en stonden na tien minuten al met 9-3 voor dankzij onberispelijk kickwerk van superster Johnny Wilkinson. In de rest van de eerste helft toonde de sterk verjongde ploeg van bondscoach Brian Ashton prachtig aanvallend rugby, maar een aantal keer werden verkeerde keuzes gemaakt waardoor de score bij de rust door een try van Toby Flood op 16- bleef steken.

In de tweede helft breidden de Engelsen hun voorprong nog uit naar 19-6, maar toen kregen de Welshmen weer grip op de wedstrijd. Twee penalties van James Hook en twee tries via Lee Bryne en Mike Phillips brachten de bezoekers op een voorsprong waardoor de Welshmen voor het eerst in twintig jaar weer eens met de winst in Engeland naar huis konden.

Eerder op zaterdag won Ierland moeizaam met 16-11 van Italië. De Ierse rugbyers bleken een slecht WK nog niet te hebben verwerkt, terwijl de Italianen de afgelopen jaren steeds vaker laten zien dat ze in de top van Europa thuishoren. De Zuid-Europeanen waren in Dublin net niet goed genoeg om de Ieren een nederlaag toe te brengen.

De Ieren waren gebrand op een overwinning in Croke Park -tijdelijk de thuishaven van de Ierse rugbyers en voetballers terwijl er een nieuw stadion wordt gebouwd aan Lansdowne Road- nadat op het WK afgelopen najaar de groepsronde niet werd overleefd. De Ieren begonnen dan ook dwingend. Dankzij sterk verdedigen van Italië en veel fouten van de Ierse aanval kwamen de Ieren niet verder dan 10-3 bij rust dankzij een try van Girvan Dempsey.

Na rust zag de thuisploeg hoe een try van captain Sergio Parisse de Italianen weer terugbracht in de wedstrijd, waardoor de Ieren de laatste twintig minuten een verschil van vijf punten moesten verdedigen. Het leverde geen mooi rugby op, maar wel een zenuwslopende wedstrijd, die grote gelijkenis vertoonde met de nipte overwinning die de Ieren tegen Georgië hadden behaald tijdens het WK. Ondanks een offensief van de Italianen in de blessuretijd, werd de zege toch een prooi voor de thuisploeg.

Zondag ontmoetten Schotland en Frankrijk elkaar op Murrayfield. Die wedstrijd begint om 16:00 uur.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden