Roze staat Matthews prima

Zware valpartij overschaduwt feestje van Australische leider in de Ronde van Italië

Zo zien ze het in Italië graag: de roze-truidrager die al zegeverend zijn armen de lucht ingooit als hij als eerste de finishstreep overschrijdt. Aan Michael Matthews hebben ze een goede in het land waar renners niet alleen op hun erelijst maar ook op hun uiterlijk en maniertjes worden beoordeeld.

De jonge Australische klassementsleider was alles en iedereen te snel af in de derde etappe in de Ronde van Italië die opgeschrikt werd door een zware valpartij. Matthews, een mannetjesputter à la Philippe Gilbert, had te midden van een gedecimeerd peloton gisteren weinig moeite de sprint tot een goed eind te brengen. Hij klopte diezelfde Gilbert met speels gemak in de straten van badplaats Sestri Levante. De bonuspunten volstonden voor Matthews om zijn leiderstrui te behouden.

De machtsprinter bleek de gevreesde bergen in het Ligurische achterland uiteindelijk prima verteerd te hebben. De renners kregen gisteren vijf klimmen voor hun kiezen waarvan de laatste, de Barbagelata, ruim 1100 meter boven de zeespiegel uittorent. Voor Matthews, weliswaar gewend aan koersheuvels, zaak om niet de aansluiting met de klimmers en klassementsrenners te verliezen in deze rit. Na de Barbagelata restte de coureurs een lange afdaling naar de finish.

Matthews' opzet slaagde mede door het beulswerk van zijn Nederlandse ploeggenoot bij Orica-GreenEdge Pieter Weening. En de 'voortreffelijke' ploegentactiek, meende de 24-jarige Australiër die zijn profcarrière bij de Raboploeg begon. "Na onze overwinning in de ploegentijdrit (zaterdag, red.) hadden wij deze rit aangestipt als ons volgende doel." Matthews werd dit jaar derde in de Amstel Gold Race en tweede in Milaan-San Remo.

De ploeg had vorige week de etappe tot in detail verkend, bekende Matthews. Niets wilde de Australische formatie die vorig jaar ook al de ploegentijdrit in de Giro won, aan het toeval overlaten. "Wij wisten dus wat we konden verwachten. Dat we twee renners mee hadden in de vroege ontsnapping was opzet."

Matthews was zelf een beetje beduusd van zijn ritzege in het roze. "Dit is toch wel bijzonder", zei de renner die vorig jaar zes dagen lang het roze droeg in de Giro d'Italia.

De Italiaan Domenico Pozzovivo maakte de huldiging van Matthews niet meer mee. De renner van het Franse AG2R schoof in de afdaling onderuit en kwam hard met zijn hoofd op het wegdek terecht.

Pozzovivo, een van de favorieten voor de eindzege, bleef roerloos liggen. Op het afvalt was bloed zichtbaar en het ergste werd gevreesd voor de ongelukkige Italiaan. Volgens de Giro-dokter, niet lang daarna, bleek Pozzovivo (32) aanspreekbaar en zijn toestand niet kritiek. Volgens berichten uit het ziekenhuis heeft hij een hersenschudding en een jukbeenbreuk.

De val van Pozzovivo riep herinneringen op aan de dodelijke val van Wouter Weylandt, vier jaar geleden in de Giro. Rapallo, gisteren startplaats, was destijds de finish van de rit waarin de Belg Weylandt het leven liet.

De valpartij zorgde meteen voor discussie. Tourwinnaar Chris Froome vond dat de Italiaanse publieke omroep Rai de beelden van een roerloos liggende Pozzovivo niet uit had moeten zenden. Froome twitterde: 'Toon wat respect voor renner en familie.'

Toerist veroorzaakte de crash van zondag

Videobeelden van een toeschouwer laten er weinig twijfel over bestaan: de massale valpartij zondag in de tweede Giro-etappe werd veroorzaakt door een meefietsende wielertoerist. Op het moment dat het peloton zich opmaakte voor de eindsprint tien kilometer voor Genua, reed een wegpiraat met zijn fiets het parcours op, midden in de aanstormende meute. Een enorme crash was het gevolg. Volgens het medisch bulletin liepen dertig renners verwondingen op. Eugenio Alafaci en zijn ploegmaat Marco Coledan konden de waaghals niet meer ontwijken en klapten bovenop de man. Alafaci en ander coureurs hadden geen goed woord over voor de 'malloot'. De Italiaanse politie is nog op zoek naar de wielertoerist die zich na zijn stunt snel uit de voeten maakte.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden