Rotterdam thuishaven voor fabrikant palmolie

Het duurt nog even, maar in de zomer van 2005 staat op de Maasvlakte bij Rotterdam de grootste palmoliefabriek van Europa. Deze fabriek, die jaarlijks goed is voor 750000 ton palmolie, wordt daar neergezet door Loders Croklaan. Deze voormalige Unilever-dochter, inmiddels eigendom van de Maleisische IOI Groep, wordt daarmee de grootste verwerker van palmolie in Europa.

Met de bouw van de fabriek verandert tevens de strategie van het bedrijf. Het gaat een weg bewandelen die tegengesteld is aan die andere bedrijven. Nu nog maakt Loders Croklaan speciale oliën en vetten voor de voedingsmiddelenindustrie. Deze methode, die het bedrijf hoge marges oplevert, wordt ingeleverd. Loders richt zich voortaan alleen op palmolie en gokt erop daarvan heel veel te verkopen om de lagere marges te compenseren.

Topman Etienne Selosse van Loders Croklaan ziet veel in deze strategie. ,,Als onderdeel van IOI beheersen we nu de gehele keten. Daarmee kunnen we een belangrijk concurrentievoordeel behalen. Door ons te concentreren op palmolie ontwikkelen we een groot marktpotentieel.'' Selosse wil palmolieproducten leveren aan fabrikanten van koekjes, crackers, brood, gebak, gefrituurd voedsel, soepen en sauzen.

Dit soort fabrikanten heeft gemeen dat zij op zoek zijn naar manieren om transgene vetten uit hun producten te weren. Deze harde vetten kunnen kankerverwekkend zijn. Vandaar dat de EU deze vetten wil verbieden. Palmolie bevat geen transgene vetten.

Plantaardige oliën als soja en palm worden bij de verwerking van voeding steeds populairder vanwege hun invloed op de menselijke gezondheid. Palmolie heeft dan weer op sojaolie voor dat het geen onderwerp is van genetische verandering. Dat levert gunstige cijfers op. De consumptie van plantaardige oliën stijgt jaarlijks met zo'n 3,5 procent. De inname van palmolie groeit sneller: 10 procent.

De Europese Unie is met de invoer van 14,5 miljoen ton de grootste afnemer van plantaardige oliën in de wereld. Rotterdam is daarmee een uitstekende vestigingsplek. Nederland is binnen de EU weer de grootste importeur van ruwe palmolie. Na verwerking wordt van die invoer weer 50 procent geëxporteerd, vooral naar de buurlanden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden