Rotterdam laat zien dat het best mogelijk is

Gehoord op het stadhuis aan de Coolsingel: Rotterdam wordt bestuurd door Ahmed's Angels.

'Ahmed' is burgemeester Ahmed Aboutaleb, de 'angels' zijn de vijf vrouwelijke wethouders. Samen met drie mannelijke collega's en de burgemeester vormen zij het college van de tweede stad van Nederland. Vrouwen in de meerderheid, het is bijzonder voor een stadsbestuur. En voor de stad Rotterdam, mannenbolwerk bij uitstek, is het helemaal een unicum.

Vrouwen stellen andere vragen, zegt burgemeester Aboutaleb. ¿Dat leidt tot verschillen. In een team met alleen mannen komt een deel van het onderwerp niet op tafel. Feminiene krachten hebben een andere kwaliteit.

¿Niet beter, wel anders. Je kent ze, de wervende passages in vacatures: 'We zoeken een collega die in het team past'. Mijn adagium zou juist zijn: 'We zoeken een collega die níet in het team past'. Dat geeft reuring, zo iemand kan een steen in de vijver gooien. Diversiteit is rijkdom.¿

In de ruimte naast de werkkamer van de burgemeester zijn de vijf vrouwen even bijeen. Hier, in de statige vergaderzaal van het stadsbestuur, waar één koningin-regentes en drie Nederlandse koninginnen vanaf schilderijen toekijken, hebben mannen altijd het hoogste woord gehad. Die tijd is nu voorbij.

Wat merkt de Rotterdammer van deze cultuuromslag?

Jantine Kriens: ¿Een beetje evenwicht - zonder het te groot willen maken - is goed. Dat we niet alleen een stad zijn van grote mannen en opgestroopte mouwen.¿

Alexandra van Huffelen: ¿Er is evenwicht in meerdere opzichten. Ook in leeftijd en diversiteit. We hebben een Marokkaanse burgemeester, een Turkse wethouder (Hamit Karakus, red.). Dat het college nu een afspiegeling is van de stad, is denk ik de grootste meerwaarde.¿

Jeannette Baljeu: ¿Het is mooi dat je een beeld naar buiten kunt brengen waaruit blijkt dat er geen discussie meer is of vrouwen wel of niet op deze positie horen. Rotterdam laat het zien. Maar voor de rest zijn we natuurlijk gewoon de stad aan het besturen.¿

Gebeurt dat nu dan op een andere manier?

Antoinette Laan: ¿Vrouwen vergaderen korter. Dat is absoluut waar. Als je naar de raadsvergaderingen kijkt, dan hebben heren altijd kwantitatief meer woorden nodig dan wij. De vrouwenvleugel is altijd korter dan de mannenvleugel.¿

Korrie Louwes: ¿De sfeer is anders. Er worden andere dingen ingebracht, vanuit verschillende invalshoeken. Maar dat geldt sowieso voor divers samengestelde groepen. Zorg dus dat je meer kleur aan tafel hebt.¿

Laan: ¿Als je naar debatteerwedstrijden kijkt, zie je dat de winnende teams bijna altijd bestaan uit een combinatie van een man en een vrouw.¿

Van Huffelen: ¿Dit college is hopelijk een voorbeeld voor andere grote gemeenten, maar zeker ook voor bedrijven. Ik heb er gisteren nog even die emancipatiemonitor op nagelezen. Bij de Nederlandse bedrijven is nu negen procent in de top van het bedrijfsleven op dit moment een vrouw.¿

Baljeu: ¿Ongelooflijk.¿

Voelt u zich een rolmodel?

Laan: ¿Nee.¿

Kriens: ¿Eigenlijk net zo goed als onze burgemeester dat is. En zoals onze wethouder Karakus dat is, op zijn manier. Zo zijn wij dat ook, wat mij betreft.¿

Louwes: ¿Je moet jezelf niet neerzetten als rolmodel. Door er 'te zijn' hoop je dat jonge vrouwen zich ook door jou geïnspireerd voelen.¿

Baljeu: ¿Ik ga mezelf niet verkopen als rolmodel. Absoluut niet. Dat zou ik juist niet willen. Ik geloof wel dat je het bént.¿

Kriens: ¿Ik merkte in mijn vorige periode, toen ik me bezighield met huiselijk geweld, dat vrouwen daar eindelijk over begonnen te praten, juist omdat ik ook vrouw ben. Anders was het geweest als een mannelijke wethouder het bespreekbaar had gemaakt. Het heeft effect en daarvan moet je je bewust zijn.¿

Van Huffelen: ¿Het is zaak om die diversiteit op de agenda te houden. Voor ons voelt dat wellicht als een vanzelfsprekendheid, maar dat is lang niet overal zo. Niet eens de helft van de vrouwen is nu economisch zelfstandig.¿

Baljeu: ¿Maar we moeten niet in discussies komen van 'er moeten zoveel vrouwen op bepaalde posities zitten', waarin je niet de kwaliteit voorop stelt, maar de kwantiteit.¿

U bent tegen het opleggen van een vrouwenquota voor het bedrijfsleven?

Baljeu: ¿Ik heb daar heel veel moeite mee. Ik vind dat zo tekort doen aan je eigen kwaliteiten.¿

Kriens: ¿Ik heb dat ook altijd gevonden, maar ben daar zeer in geradicaliseerd. Als wij de komende periode commissarissen gaan aanstellen, stel ik alles in het werk om ervoor te zorgen dat dat vrouwen worden.¿

Louwes: ¿Ik denk er precies hetzelfde over.¿

Laan: ¿Ik deel die mening juist helemaal niet. We agree to disagree.¿

Van Huffelen: ¿Een quotum is een laatste redmiddel, maar zeker in het bedrijfsleven kan het nuttig zijn. Het is een lastige discussie. Het bedrijfsleven verdient wel een boost, maar ik vind ook: Hoe meer je kunt halen zonder regeltjes, hoe beter.¿

En een quotum voor vrouwen op topfuncties in de politiek?

Nee, roept de meerderheid.

Van Huffelen: ¿Wij laten in Rotterdam zien dat zoiets niet hoeft.¿

Alexandra van Huffelen 42, D66'Afspiegeling van stad'

Wethouder duurzaamheid, buitenruimte en binnenstad. Ze bekleedde voorheen verschillende hoge posities bij energiebedrijf Essent, onder meer in Duitsland. Van Huffelen maakte zich in 2008 druk over het ontbreken van vrouwen in de raad van bestuur en de raad van commissarissen bij Essent.

Korrie Louwes 44, D66'Meer kleur aan tafel'

Wethouder arbeidsmarkt, hoger onderwijs, participatie en innovatie. Ze heeft al een lange carrière binnen de rijksoverheid achter de rug, onder meer als directeur op het ministerie van sociale zaken en woordvoerder van diverse ministeries. Haar doel: 'Elk talent van elke Rotterdammer benutten'.

Antoinette Laan 45, VVD'Geen rolmodel'

Wethouder sport, recreatie, kunst en cultuur. Ze deed bestuurservaring op in deelgemeente Kralingen-Crooswijk. Hoogtepunt: de start van de Tour de France in Rotterdam. Tegenslagen: Nederland - dus ook Rotterdam - liep de organisatie van het WK voetbal in 2018 mis, en de sluiting van poppodium Watt.

Jeannette Baljeu 43, VVD 'Kwaliteit staat voorop'

Wethouder haven, verkeer en regionale economie. Het vorige college verliet ze voortijdig, uit onvrede over het aanblijven van Tariq Ramadan als islamadviseur. Op dit moment verzet ze zich tegen aanbesteding van het Rotterdams openbaar vervoer, en dus tegen het kabinetsbeleid van haar eigen partij.

Jantine Kriens 56, PvdA'Het heeft effect'

Wethouder financiën, volksgezondheid en maatschappelijke ondersteuning. Dit is haar tweede termijn als bestuurder in Rotterdam. Kriens heeft deze periode als belangrijkste opdracht om de stad door de enorme bezuinigingen (225 miljoen euro structureel) heen te loodsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden