Rotterdam is nog niet van Annie af

Voor één keer kijkt Annie Verdoold (49) achterom. In een boek blikt de actievoerster uit de Rotterdamse wijk Spangen terug op haar roerige leven. Laat nooit je verleden je lot bepalen, is de boodschap die ze met 'Mijn Leven' wil uitdragen.

Over Annie Verdoold is de laatste jaren veel geschreven in de media. Maar over haar leven vóór 1994, toen ze voor het eerst op het Rotterdamse stadhuis verscheen om aandacht te vragen voor de drugsoverlast en verloedering in Spangen, was weinig bekend. Wel deden allerlei roddels de ronde. ,,Vorige week nog stond ik een patatje te eten op de markt, hoor ik achter mij twee vrouwen kletsen over mij. Dat ik een zakkenvuller was en alleen maar acties voerde om er zelf beter van te worden. Nou, ik leef al jaren met mijn gezin op een minimum.''

Dat ze zoveel kapsones heeft gekregen sinds ze landelijke bekendheid geniet, is een ander gerucht. ,,Zie ik eruit als een vrouw met kapsones? Nee, ik ben nog steeds Annie uit Spangen die hoopt ooit nog eens zeven miljoen in de loterij te winnen. Van dat geld laat ik dan een prachtige villa bouwen met inpandig kindertehuis in mijn eigen Busken Huetstraat in Spangen.''

Nooit om een woordje verlegen, stond Verdoold gisteren op het Rotterdamse stadhuis toch even met de mond vol tanden, toen burgemeester Ivo Opstelten haar het eerste exemplaar van haar eigen boek overhandigde. Snikkend: ,,Ik ben normaal nooit op mijn bekkie gevallen, maar de mensen die dit boek lezen, zullen snappen wat dit voor mij betekent. Iedereen weet nu wie ik was en wie ik ben.'' Ze schreef het om twee redenen. ,,Ik wilde voor eens en voor altijd een eind maken aan alle roddels. En verder heb ik het vooral geschreven voor mensen die helemaal aan de grond zitten. Misschien krijgen ze door mijn levensverhaal een push. Ik heb bewezen dat je toch heel veel kunt bereiken als je maar blijft vechten, zelfs als je een hoer bent.'' Het hoge woord is eruit. ,,Inderdaad, ik heb jaren de hoer gespeeld. Dat was ook zo'n roddel over mij. Maar in dit boek kun je lezen hoe het echt zat.''

Haar kinderen wisten al van haar verleden. Maar het idee dat iedereen in de buurt en op school daar nu ook over kan lezen, was wel even slikken. ,,Uiteraard hebben we het daar thuis over gehad, maar ze snappen waarom dit boek zo belangrijk voor me is. En nu het er is, zijn ze alleen maar trots op hun moeder.'' Drie van haar vier kinderen waren aanwezig bij de presentatie en lieten na afloop hun exemplaar signeren door hun moeder. Maar als eerste was haar echtgenoot Jur aan de beurt. ,,Die steunt me door dik en dun. We zijn al zestien jaar gelukkig samen.''

Tot ze Jur leerde kennen, was haar leven een aaneenschakeling van ellende en dieptepunten. ,,Kindertehuizen en verkeerde mannen'', vat ze het kort en bondig samen. Haar geboorte was al niet gewenst. ,,Mijn vader heeft me verteld dat ik in het ziekenhuis in Leeuwarden ben geboren en dat mijn moeder, een prostituee, me daar direct na de bevalling heeft achtergelaten. Mijn vader voer op de binnenvaart en was op dat moment aan boord.''

Haar jeugd brengt ze door in kindertehuizen en pleeggezinnen. Op haar achttiende raakt ze zwanger van haar vriend, die op het laatste moment afziet van een huwelijk. Hij heeft ontdekt dat hij homoseksueel is. ,,De geschiedenis leek zich te herhalen. Astrid (haar kind - red.) wordt weggehaald en in het kindertehuis geplaatst, waar ik als baby ook was gebracht.''

Daarna volgen jaren van zwerven, prostitutie, relaties met mannen die haar uitbuiten en bedriegen en nog twee zwangerschappen, waarvan één leidt tot de geboorte van een gehandicapt kind dat na enkele maanden zal overlijden. Haar leven komt pas in rustiger vaarwater als ze haar huidige echtgenoot ontmoet en in Spangen gaat wonen.

Op het moment dat ze zich druk begint te maken over de verloedering en overlast van junks -,,dit was niet de omgeving waar ik mijn kinderen wilde laten opgroeien''- wordt de actievoerster in haar geboren. ,,Als je echt wilt dat er wat gebeurt, zal je er zelf de schouders onder moeten zetten. Geluk en begrip moet je afdwingen, nooit krijg je iets gratis en voor niets. Dat heb ik van jongsaf aan ondervonden.''

Haar vechtersmentaliteit, waarvoor burgemeester Opstelten haar gisteren complimenteerde, leidde tot ongebruikelijke acties tegen dealers en drugstoeristen uit België en Frankrijk. Spangen haalde zelfs de internationale pers. Haar inzet voor de door drugsoverlast geplaagde wijk resulteerde zelfs in nieuwe wetgeving. Navolging kreeg ook haar idee om speciale panden in te richten waar junks rustig drugs kunnen gebruiken, zodat ze niet langer tot de straat zijn veroordeeld en omwonenden minder hinder ondervinden. In 1996 werd ze uitgeroepen tot 'Rotterdammer van het jaar', een jaar later tot 'Rooie Reus'. Vorige week kreeg ze als eerste burger de Prijs der Gemeenten, een prijs van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten die tot dusver altijd naar bestuurders ging. Ze kreeg de onderscheiding, omdat ze met haar acties de discussie tussen burgers en bestuurders over de openbare orde nieuw leven heeft ingeblazen. In haar toespraak riep Verdoold de 2200 aanwezige burgemeesters en wethouders op goed rond te kijken. ,,Want in uw gemeente woont ook een Annie Verdoold. U mag zich gelukkig prijzen met zulke actieve en betrokken mensen.''

Ze vindt dat bestuurders nog steeds veel te weinig naar de burgers luisteren. ,,Er leven zoveel goede ideeën onder de gewone mensen. Die weten als geen ander wat er speelt op straat en in de buurt.'' De gemeente Rotterdam is voorlopig niet van haar af. ,,Omdat de mensen weten dat mijn deur dag en nacht openstaat, komt er van alles op me af. Hun problemen laten me dan niet meer los. Ik móet dan een oplossing vinden. Want die mensen zijn niet voor niets naar Annie Verdoold gekomen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden