Rooney: een normale jongen met een abnormale erelijst

icoon | Met zijn 250ste doelpunt voor Manchester United brak voetballer Wayne Rooney dit weekend het veertig jaar oude clubrecord. 'Ik ben geen speler die wil horen hoe goed hij is.'

Plots viel er een stilte in de woordenstroom van Wayne Rooney. De Engelse voetballer, sinds 2004 onder contract bij Manchester United, had vorig jaar overal antwoord op gegeven tijdens een openhartig interview met de Britse krant The Independent. Rooney sprak vrijuit. Over zijn beste positie (wat op elk eindtoernooi weer voer is voor een nationale discussie in Engeland), over het ontslag van bondscoach Sam Allardyce (die sneuvelde na een undercoveractie van journalisten) en - tenslotte - over zijn naderende einde als profvoetballer. De vraag was of Rooney (31) zich gewaardeerd voelt na alles wat hij heeft bereikt.


Zijn palmares is groots. Rooney, opgegroeid in Croxteth, een achterstandsbuurt in Liverpool, won als clubspeler alles wat er te winnen viel. Van de Champions League (in 2008) tot de FA Cup (vorig seizoen onder Louis van Gaal), van de League Cup tot het landskampioenschap (Rooney won de Premier League vijf keer); Manchester United beleefde vele successen met Rooney.


Ook individueel brak hij records. Afgelopen zaterdag nog, toen de aanvallende middenvelder tegen Stoke City mocht aanleggen voor een vrije trap - ja, ook dat kan Rooney - en hij zijn 250ste doelpunt maakte voor Manchester United. Rooney passeerde daarmee Sir Bobby Charlton, die aangaf het best een beetje jammer te vinden dat zijn veertig jaar oude record was ingehaald. De geschiedenis herhaalde zich. In 2015 was diezelfde Rooney ervoor verantwoordelijk dat Charlton zijn titel als Engels topscorer aller tijden kwijtraakte (49 treffers). Inmiddels staat de teller op 53 bij Rooney, die in ieder geval doorgaat tot het WK in Rusland.


Rooney zei zaterdag trots te zijn op de nieuwe mijlpaal in zijn carrière. Vanuit de hele wereld volgden felicitaties. Ook oud-voetballer Alan Shearer, tegenwoordig analist voor de BBC, was lovend over de working class hero. "Hij heeft nooit blessures, wijst Engeland nooit af. Een geweldige mentaliteit", roemde de voormalig spits van Newcastle United. Shearer onderstreepte de fitheid van de nummer tien. Rooney, die voor zijn 250 doelpunten 546 wedstrijden nodig had, heeft in zijn loopbaan nooit een ernstige blessure opgelopen en komt elk seizoen tot zo'n veertig wedstrijden. Respect alom. Ook van Sir Alex Ferguson, die Rooney in 2004 van Everton naar Manchester United haalde. "Wayne verdient een plek in de geschiedenisboeken van de club", stelde Ferguson.


Maar, terugkomend op de vraag of hij zich gewaardeerd voelt: in The Independent zei Rooney het oprecht niet te weten. "Sommigen waarderen me, anderen niet", zei hij. "Maar begrijp me goed: ik ben geen speler die wil horen hoe goed hij is. That's not me."


Wordt zijn klasse wel op waarde geschat? In de stereotypen is Rooney nog altijd de arbeiderszoon die het niet zo nauw neemt met de voedingsleer die past bij een beroepsvoetballer. De Engelsen zien hem graag als een ietwat verlegen jongen die zijn vrouw Coleen ooit ten huwelijk vroeg bij een benzinepomp. Als een voetballer die, weliswaar niet zo getalenteerd als Messi en Ronaldo, van een arme jeugd is gegroeid naar een sterrenstatus met bijpassend jaarsalaris.


In 'The Man Behind The Goals', een documentaire van oud-voetballer en BBC-presentator Gary Lineker, zien we Rooney lopen door Croxteth, waar zijn ouders nog altijd wonen. Grote huizen en dure auto's vallen in het niet bij de omgeving waarin hij opgroeide, bekent Rooney voor de draaiende camera. "Dit, Croxteth, ben ik echt. Hier liggen mijn wortels."


Rooney omarmt zijn verleden, zoals zijn landgenoten het graag zien. Maar Wayne Rooney is zo veel meer. Hij is een teamspeler. Iemand die scoort. Die aangeeft. En een team beter kan laten functioneren. Zijn trainer José Mourinho zei zaterdag dat Rooney 24 uur mocht genieten van zijn nieuwe record. Daarna moest hij weer die normale jongen zijn, een rol waarin Rooney het best gedijt, ook al is hij een levende legende.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden