Review

Rondzoeven in een Jaguar

Journalist Rhoda Gradwyn is 47, alleenstaand, en heeft met haar onthullende artikelen geen vrienden gemaakt, maar wel bewezen dat ze haar mannetje staat. Ze is toe aan een nieuw, wellicht minder eenzaam leven. Maar eerst wil ze een litteken op haar gezicht laten verwijderen: een bitter aandenken aan een jeugd met een drankzuchtige, gewelddadige vader. Nu hij dood is, en haar moeder hertrouwd, zoekt Rhoda contact met een vooraanstaand plastisch chirurg en maakt een afspraak voor een operatie in zijn privékliniek op het Engelse platteland. Twee weken later is het litteken verwijderd – en is Rhoda vermoord.

Pas dan verschijnt inspecteur Adam Dalgliesh op het toneel, James’ vaste hoofdpersoon, every inch a gentleman, in zijn vrije tijd dichter, en van hoge morele standaard. Vergeleken met veel van zijn obstinate en cynische literaire collega’s is Dalgliesh een saaineus, al heeft hij tegenwoordig wel een liefdesleven, met de lieftallige Emma, die zich gelukkig bescheiden terugtrekt als er Een Zaak is.

P.D. James is van 1920 (!), en gaat vast wel eens op de thee bij haar generatiegenoot koningin Elizabeth, op wie ze ook een beetje lijkt. Ze weidt graag uit over zeer Engelse zaken als Edwardiaans meubilair en de Anglicaanse kerk. Haar dienders zijn zonder uitzondering prettige persoonlijkheden die nimmer vloeken en het hoogste genot halen uit het eten van een goede vleespastei uit Cornwall.

Gedateerd? Welnee! Wie graag meedenkt over veel mogelijke daders, wie in een Jaguar over landweggetjes zoeven verkiest boven een spectaculaire achtervolging, voor wie een subtiele verwijzing volstaat om te vermoeden dat er sprake is van seks, en wie geen behoefte heeft aan een duizelingwekkende verteltrant, is welkom bij deze Queen of crime. Dat de moordenaar na veel, erg veel, omwegen ontmaskerd wordt en er gaandeweg nog een paar doden vallen neemt niemand Dalgliesh kwalijk. De lezer ook niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden