Ronaldo: tranen en een titel

BLESSURE Portugal raakt zijn sterspeler al snel kwijt in de EK-finale tegen Frankrijk, maar grijpt als collectief de Europese titel na een doelpunt van Eder in de verlenging.

De vloek werd verdreven. En ingeruild voor een gelukzalige nacht in Saint-Denis. Portugal, dat in 2004 in eigen land de EK-finale verloor van Griekenland, verpestte gisteravond een Frans feestje. Een schot van de Portugees Eder besliste in de verlenging de teleurstellende EK-finale (0-1). Het Stade de France, uitverkocht met 80.000 toeschouwers, vulde zich met tranen over Franse wangen.

Ronaldo, die zijn succesvolle seizoen (met Real Madrid won hij voor de tweede keer de Champions League) wilde bekronen met EK-winst, zag zijn missie op revanche al vroeg eindigen. Een charge van Dimitri Payet in de achtste minuut was voldoende om hem uit te schakelen. De aanvaller, die het nog even probeerde met een bandage, verliet onder applaus het veld in Saint-Denis. De Portugees wilde de vloek van Lissabon, het verliezen van de EK-finale van 2004 in Portugal, zelfstandig repareren, maar opnieuw rolden er tranen over zijn wangen. Destijds was hij een jong talent, nu een ervaren vedette. Voor de verlenging strompelde hij het veld op om zijn ploeggenoten te ondersteunen.

Het uitvallen van Ronaldo kwam de EK-finale niet ten goede. Elke keer als de wedstrijd in een aangename cadans dreigde te raken, volgde er een kleine overtreding, glipte er een bal onder een voet door of was er sprake van miscommunicatie. Terwijl de omstandigheden zo fraai waren in Saint-Denis; 28 graden, verfrissend zomerbriesje en twee teams die compleet aan de aftrap verschenen. Maar dan het veld. Dat lag bezaaid met motten. Volgens een woordvoerder van de UEFA waren ze op het licht van de stadionlampen afgekomen, die in de nacht van zaterdag op zondag aan waren geweest.

De route naar de finale was ronduit sober geweest voor Portugal. In het oude systeem van zestien landen waren de Portugezen al na de groepsfase, waarin het drie keer gelijkspeelde, naar huis gegaan, maar nu ging het als beste nummer drie door naar de achtste finales. Na opnieuw twee gelijke spelen, in de achtste finale tegen Kroatië (0-0) en in de kwartfinale tegen Polen (1-1) , volgde in de halve finale voor het eerst een overtuigende zege. Wales werd verslagen (2-0) met dank aan de oprispingen van Ronaldo. Tegen de Welshmen evenaarde hij Michel Platini, die met negen treffers EK-topscorer aller tijden is.

Het was zoeken naar lichtpuntjes gisteravond. Bij Les Bleus excelleerden de middenvelders Blaise Matuidi en Moussa Sissoko, die als bulldozers de Portugese muur probeerden te ontmantelen. Zelfs Pepe, de Portugese krijger die net op tijd fit was voor de finale, moest daarop soms het antwoord schuldig blijven. Sissoko was in de eerste helft dicht bij de openingstreffer met een hard schot. Even daarvoor tikte de Portugese doelman Rui Patricio een kopbal van Griezmann uit de bovenhoek.

Diezelfde Griezmann, met zes doelpunten topscorer dit EK, was na rust ook gevaarlijk na een voorzet van Kingsley Coman, die na een uur was ingevallen voor Payet. Comans inbreng werkte verfrissend. Hij zorgde voor gevaar. Ook spits Olivier Giroud testte met een schot Patricio. Portugal, waar Renato Sanches, de jongste speler ooit in een EK-finale (18 jaar en 327 dagen), in de tweede helft naar de kant werd gehaald, zorgde voor dreiging via Nani, wiens schot werd gepareerd door Lloris. Invaller Gignac raakte in de slotseconden nog de paal.

Het duel leek af te koersen op strafschoppen. Totdat Eder zich in het tweede deel van de verlenging losrukte van Kanté en de bal verwoestend achter Lloris trapte. Niet gastland Frankrijk, maar Portugal mocht de beker omhoog mocht tillen in Saint-Denis. En dat was een primeur voor de Portugezen.

Voor de Fransen eindigde de droom om na 1984 en 2000 voor de derde keer in de historie de EK-titel te winnen in een nachtmerrie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden