Ronald Mulder behaalt eerste Wereldbekerzege

Voormalig 500-meterveelvraat Smeekens stelt teleur door naweeën jetlag

CALGARY - Het enthousiasme waarmee Michel Mulder zijn broer Ronald op de schouder sloeg was veelzeggend: de schaatsende tweelingbroers zeggen elkaar alles te gunnen. Tot gisteravond was Michel echter de schaatser met de meeste zeges op zijn naam, met als hoogtepunt de wereldtitel sprint, vorig jaar in Salt Lake City. In de eerste wereldbekerwedstrijd van het nog prille olympische seizoen was Ronald echter de beste op de 500 meter. Hij won op het snelle ijs van Calgary in een tijd van 34.41.

Voor Ronald Mulder was het pas zijn eerste zege in de wereldbeker. De 27-jarige Zwollenaar werd in 2010 Nederlands kampioen op de 500 meter, maar daarna droogden zijn prestaties enigszins op. Deels door een slepende liesblessure. "Ik heb in het seizoen 2010 en 2011 mijn lies gescheurd en het heeft lang geduurd voor ik mijn lichaam weer helemaal durfde te vertrouwen", zei hij gisteren. "Ik heb nu het idee dat het weer goed gaat. Ikhoor inmiddels bij de snelste starters van het veld en daarvan heb ik veel profijt. Dat ik hier win, is mooi. Ik had al wel het gevoel dat ik goed was en dan is het mooi als het er ook uitkomt. Zeker tijdens de eerste race in een olympisch seizoen. Dan wil je lekker beginnen."

Tijdens het uitrijden dacht Ronald nog dat hij samen met zijn broer op het podium zou staan, iets dat de twee in een internationale wedstrijd nog nooit lukte. Michel viel met zijn tijd van 35,56 net buiten het podium. "Jammer", zei Michel daarover. "Het was mooi geweest als het was gelukt. Ik kwam echter net vierhondersten van een seconde te kort." Achter Ronald Mulder werd de Zuid-Koreaan Tae-Bum Mo tweede, vlak voor de Canadees Jamie Gregg.

Ronald Mulder hoopt dat de vroege zege hem een extra stimulans zal geven. Voor zijn coach Jac Orie kwam de zege niet onverwacht. "Ik weet wat Ronald kan", zei hij gisteravond. "Of het een drempel is waar hij nu overheen is gegaan? Ik denk het wel. Hij weet dat hij goed genoeg is om te winnen. Maar om het ook te doen, is een volgende stap. In een olympisch seizoen moet het een fijn gevoel geven om de beste te zijn van het hele veld."

Jan Smeekens, vorig seizoen nog de absolute veelvraat op de 500 meter, stelde in Calgary enigszins teleur. Al bij de start liet hij enkele tienden van een seconde liggen, omdat hij dreigde voorover te vallen. "Het ging niet vanzelf", zei hij na afloop smalend. "Ik moest hard werken om snelheid te maken; miste souplesse en kon niet eenvouding 'diep' zitten. Mijn tijd (34,67) viel me niet eens tegen."

Smeekens won vorig seizoen liefst zeven wereldbekers, in een seizoen dat zich kenmerkte door een enorme stabiliteit. Dat hij in Calgary niet op het podium reed (Smeekens eindigde samen met Jesper Hospes op de zevende plaats) ervaarde hij niet als een trendbreuk. Lachend: "Het is even wennen hè". Om later serieuzer uit te leggen dat hij de reis naar Noord-Amerika nog niet helemaal heeft verteerd. De sprinter had nog altijd last van de jetlag. Smeekens: "Ik merkte het al de hele week. Ik rijd nog niet zo gemakkelijk als volgend jaar, maar ga evan uit dat het zondag en anders volgende week in Salt Lake City wel goed zal komen."

Bij de vrouwen ging de winst op de 500 meter gisteravond zoals verwacht naar de Zuid-Koreaanse Sang-Hwa Lee (36,91). Margot Boer (37,64) was op de zevende plek de beste Nederlandse.

Verweij wint 1500 meter, Pechstein drie kilometer
Koen Verweij heeft gisteravond op indrukkende wijze de 1500 meter op zijn naam geschreven tijdens de eerste wereldbeker schaatsen van dit seizoen. In Calgary snelde de Noord-Hollander naar een tijd van 1.42,78 en was daarmee ruim sneller dan de concurrentie. Shani Davis eindigde op de tweede plaats (1.43,11). Kjeld Nuis completeerde het podium. Hij werd in een tijd van 1.43,77 derde.

Het was voor Koen Verweij zijn tweede wereldbekerzege. Vorig seizoen zegevierde de schaatser al in het Russische Kolomna.

De 3000 meter bij de vrouwen werd gisteravond gewonnen door de Duitse veterane Claudia Pechstein (41). De Duitse won in 3.59,04 en bleef daarmee Martina Sablikova (3.59,39) en Ireen Wüst (3.59,68) nipt voor. Voor Pechstein was de overwinning in Calgary ongetwijfeld zoet. De Duitse is met de internationale schaatsbond ISU verwikkeld in een slepende proces. Ze eist vier miljoen smartegeld omdat ze naar eigen zeggen onterecht is geschorst vanwege doping. De ISU en Pechstein gaan tegenwoordig rollebollend over straat: onlangs stuurde de schaatsbond nog een persbericht de wereld in waarin opnieuw werd getwijfeld aan de bloedwaarden van de Duitse, ten tijde van haar schorsing.

Antoinette de Jong, Jorien Voorhuis en Yvonne Nauta werden respectievelijk vierde, vijfde en zesde. De tijd van De Jong (4.00,56) betekende een nieuw wereldrecord junioren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden