Rommel van Japanse tsunami beschadigt koraalrif bij Hawaï

Een enorme hoop puin van de aardbeving en tsunami in Japan zet sneller dan verwacht koers richting Hawaï. Twintig miljoen ton aan meubels, koelkasten en andere rommel spoelt in december aan op de Midway-eilanden, gelegen tussen Tokio en Hawaï.

"Deze rommel is vele malen schadelijker dan de grootste olieramp", zei Marcus Eriksen van de Plastic Soup Foundation gisteren. Samen met kapitein Charles Moore maakte Eriksen tijdens het Nationaal Sustainability Congres (NSC) in Den Bosch de laatste resultaten bekend over de enorme plastic soep die zich ophoopt in de Grote Oceaan.

Veteraan Moore, die vocht in Vietnam, ontdekte in 1997 een grote ophoping van plastic dopjes, tandenborstels, en waterflesjes. Hij zeilde op dat moment van Hawaï naar Californië over de zogenoemde Noord-Pacifische gyre, een relatief windstil gedeelte in de Grote Oceaan. De gyres, grote kringstromen in de oceanen, vormen een fuik voor zwerfvuil.

Sinds zijn ontdekking probeert Moore de plastic-soep-problematiek op de politieke agenda te zetten. Hij ondernam samen met Eriksen verschillende expedities om te onderzoeken waar het afval zich ophoopt. De Verenigde Naties schatten dat ieder mens gemiddeld 140 kilo plastic per jaar gebruikt. Minstens 6,4 miljoen ton plastic belandt in oceanen en dringt - doordat vogels en vissen het vaak giftige afval voor voedsel aanzien - de voedselketen binnen.

In mei 2012 vertrekt een expeditie richting Japan om data te verzamelen over de drijvende rommel veroorzaakt door de tsunami. Moore en Eriksen kunnen nog niet zeggen of het puin schadelijk radioactief materiaal bevat. Wel hebben de onderzoekers vastgesteld dat de rommel uit Japan het koraalrif voor de kust van Hawaï grote schade toebrengt.

De plastic-soup-foundation trekt de komende twee dagen langs Nederlandse universiteiten en praat met politici. Stichting de Noordzee maakt consumenten attent op de plastic deeltjes die zich bevinden in scrubs, zeepgels die dode huidcellen zouden verwijderen. De deeltjes spoelen door het doucheputje en passeren moeiteloos de waterzuivering waardoor ze uiteindelijk eindigen in zee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden