Romme staakt eeuwige duel met eigen reputatie

’Mentale verzadiging’ noemde Gianni Romme als reden voor zijn besluit om per direct met langebaanschaatsen te stoppen. De Brabander (33) wil zich verder ontwikkelen als coach.

Zijn grilligheid behield hij tot het einde. Ruim een week geleden sprak hij vanuit Inzell nog met passie over zijn hervonden plezier in het schaatsen. Een paar dagen laternam hij thuis op de bank in Uithoorn met zijn vrouw het besluit om te stoppen. Een moeilijke beslissing, vertelde hij gisteren in Assen, maar een paar trainingswedstrijden in Inzell hadden hem de realiteit onder ogen gebracht. Een ’stukje drive, passie, doorzettingsvermogen en de wil om af te zien’ waren er niet meer. In de rondte rijden voor een tiende plek, zoals vorig seizoen, wilde hij niet meer.

Op Teletekst zag hij gisteren zijn erelijst. Hij vond het een indrukwekkend rijtje. Op de lange afstanden was hij heel lang ongenaakbaar. Niet zelden verpletterde hij de concurrentie. Romme introduceerde een nieuwe methode voor de vijf en tien kilometer. Na een spectaculaire opening kon hij het zich veroorloven de rondetijden langzaam te laten oplopen. In 1998 veroverde de olijke Brabander uit Made Nederland met twee olympische titels in Nagano. Vier keer won hij een mondiale afstandstitel, vier keer won hij de wereldbeker.

Coach Peter Mueller maakte van hem een allrounder. In 2000 werd hij met een straatlengte voorsprong wereldkampioen op de grote vierkamp. In Gotenburg herhaalde hij dat in 2003 onder Jac Orie nog eens. In hetzelfde jaar werd hij in Heerenveen Europees kampioen. Acht keer brak hij het wereldrecord, in november 2004 miste hij op een fractie zijn negende in Berlijn. Dat was achteraf de laatste grote daad van Romme, die gaandeweg verstrikt raakte in zijn eigen twijfels. Toen hij vorig jaar 6.30 reed tijdens een wereldbekerwedstrijd in Heerenveen rekende hij terug dat hij dezelfde tijd vóór de klapschaats reed in 1997. „De wereld gaat vooruit, maar Romme niet meer.”

Misschien is zijn lichaam op. Romme was befaamd om zijn trainingsarbeid. Het is eerder de geest, denkt hij. Zijn geest was altijd kwetsbaar. Zijn coaches Gemser, Mueller en Orie stelde hij vaak voor raadsels. Gemser overwoog wel eens om zand op het ijs te gooien om hem af te remmen. Het diepste dal bereikte hij in 1999 op het EK in Thialf. De geweldenaar van Nagano was een nieuw commercieel avontuur met SpaarSelect begonnen. Hij werd zwalkend over het ijs vijftiende en hoorde huilend op een bankje de fluitconcerten aan.

Na tien jaar pieken en dalen dacht hij gisteren vooral terug aan de momenten die de buitenwereld zijn ontgaan. ’Gekkigheid’ uithalen met ploeggenoten, het gevoel van een perfecte training – dat was vaak mooier dan de wedstrijden waarmee hij altijd een ’haat-liefdeverhouding’ hield.

Hij wil zich nu gaan ontwikkelen als coach. Hij begeleidt sinds deze zomer al de Duitse Anni Friesinger. Maandag meldt hij zich bij de KNSB voor een versnelde trainerscursus, met een groot gevoel van ’opluchting’, omdat hij niet langer hoeft op te boksen tegen de reputatie van de grote kampioen, een status die hij groots en meeslepend verwierf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden