Romeinen die yolo roepen

'Welkom bij de Romeinen' wordt uitgezonden op de jeugdzender NPO Zapp, maar is bedoeld voor alle leeftijden. Met een enorme sterrencast proberen ze iedereen wat bij te brengen over het leven in de Romeinse tijd.

De Romeinen aten struisvogelhersenen en varkensbaarmoeder en keizer Augustus liep op hakken. Allemaal echt gebeurd, leert een kijker van de televisieserie 'Welkom bij de Romeinen' van NPO Zapp. We zien Julius Caesar, hij is al twintig eeuwen dood maar voor de fictieve presentatrice Dorine Goudsmit (Plien van Bennekom) maakt hij een uitzondering. Hij komt langs in de flitsende studio om in de derde persoon te praten over de burgeroorlog en zijn relatieperikelen met Cleopatra van Egypte. Elke week ontvangt Goudsmit gasten uit het Imperium Romanum en bespreekt de hoogte- en dieptepunten uit hun leven. Hun verhalen worden geïllustreerd met Klokhuisachtige sketches. De historische comedy voor alle leeftijden begint morgen.

Zoals Rome een keizer heeft, heeft 'Welkom bij de Romeinen' Niek Barendsen. Hij schrijft en regisseert de hele serie. De NTR pakt uit om kinderen geschiedenis te leren, maar het plezier blijft voorop staan. "Als een scène alleen maar leerzaam is en dus niet grappig, dan vervalt hij." Het is een kunst om geschiedenis grappig te maken, maar soms is de werkelijkheid hilarisch genoeg. Dat Cleopatra in een tapijt gewikkeld wordt afgeleverd bij keizer Julius Caesar is niet verzonnen. Om te verzekeren dat alles op waarheid berust, neemt de schrijver alles door met historicus Fik Meijer.

Natuurlijk klopt niet alles letterlijk. Zo waren er destijds geen Romeinen die 'yolo' riepen, zoals in de serie. In zijn sketches zoekt Barendsen naar uitvergrotingen en absurditeit. "Ik probeer kortsluiting te creëren tussen de verschillende tijden, wat een komisch effect geeft", vertelt hij. De Romeinse tijd is een perfecte bron voor dit soort verhalen. "Het gaat toch om verhalen die ontstaan door menselijk gedrag. Dat is van alle tijden en dat herkent iedereen."

Voor kinderen maakt het geen verschil of de acteur een bekende is of niet, maar de serie heeft een enorme sterrencast. Julius Caesar wordt gespeeld door Pierre Bokma en Carice van Houten kruipt in de huid van zijn geliefde Cleopatra uit Egypte. Onder anderen Paul de Leeuw, Alex Klaasen en Waldemar Torenstra vertolken rollen van Romeinen.

Sommige acteurs komen maar enkele minuten in beeld maar werken graag mee aan deze serie. Volgens acteur Klaasen komt dit door de humor van het programma. "De serie is voor ons acteurs zoiets als buitenspelen. Hoe leuk is het om een middag in gekke kleren en een pruik te lopen?"

Volgens eindredacteur Loes Wormmeester hoeven de acteurs het ook niet voor het geld te doen, want voor de productie is een laag bedrag uitgetrokken. "De acteurs worden niet binnengelokt met enorme bedragen. In Hollywood verdienen ze meer, wij moeten toch werken met kinderbudgetten."

Herkenning en waardering van alle leeftijdsgroepen vinden de makers belangrijk. Het doel van de eindredactie is niet bereikt wanneer het programma alleen leuk is voor kinderen, volgens Wormmeester. "Het is voor kinderen niet leuk als ouders alleen meekijken omdat het verantwoord is. Ze vinden het geweldig wanneer hun ouders lachen om iets dat zij kijken."

De voorganger van 'Welkom bij de Romeinen', 'Welkom in de Gouden Eeuw', werd bekroond met een eervolle vermelding van de Zilveren Nipkowschijf. Barendsen is intussen alweer bezig met een nieuwe historische serie: De IJzeren Eeuw, waarin onder anderen Vincent van Gogh en Thorbecke zullen opduiken.

Welkom bij de Romeinen: vanaf 4 oktober t/m 22 november, elke zaterdag, 19.25 uur, NPO Zapp op 3

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden