Rolling Stone voor bijna de helft in handen van Singaporees

Muziekimperium Kuok Meng Ru (28) wil zijn aandelen in het wereldberoemde Amerikaanse muziektijdschrift Rolling Stone gebruiken als merknaam voor een internationaal muziekbedrijf.

Kuok Meng Ru is 28 jaar, zoon van een palmoliemagnaat uit Singapore en is bezig om een muziekimperium op te bouwen. Hoeveel hij betaalde voor de aandelen van het muziektijdschrift Rolling Stone is niet bekend. Wel duidelijk is dat naast Kuok de oprichter van Rolling Stone, Jann Wenner, grootaandeelhouder blijft.

De jonge investeerder, zelf een grote muziekliefhebber, krijgt geen invloed op de redactionele koers van het tijdschrift. Het is hem vooral te doen om de merknaam Rolling Stone, waarmee hij een internationaal muziekbedrijf wil opzetten dat concerten en evenementen organiseert en merchandise verkoopt.

Kuok nam in 2012 een gitaarhandel uit Singapore over en wist die in enkele jaren om te bouwen tot de grootste verkoper van instrumenten en audio-apparatuur in Zuidoost-Azië. Vorig jaar begon hij met financiele steun van zijn vader, zakenman Kuok Khoon Hong, de start-up BandLab, een sociaal netwerk voor muzikanten.

Het legendarische Amerikaanse blad Rolling Stone werd in 1967 opgericht. Door spraakmakende verhalen over de opkomst en ondergang van beroemde muzikanten en politici werd het tijdschrift een icoon.

De laatste jaren had het blad het moeilijk. Vorig jaar kwam de reputatie onder vuur te liggen. Een verhaal over een groepsverkrachting op een Amerikaanse universiteit bleek grotendeels onwaar te zijn. De afgelopen jaren bleven de verkoopcijfers dalen doordat het tijdschrift geen goed antwoord had op de opkomst van internet.

"Iedereen zoekt naar een nieuw business model", zei Gus Wenner, zoon van de oprichter en verantwoordelijk voor de onlinestrategie van Rolling Stone, tegenover het Amerikaanse dagblad The Wall Street Journal. "Rolling Stone viert bijna de vijftigste verjaardag. Ik wil het blad nog vijftig jaar zien bloeien", zei hij. Door het merk op nieuwe markten te introduceren, kan Kuok daar volgens hem aan bijdragen.

"Heel wat grote muziekbladen zijn verdwenen", zegt redacteur Koen Poolman van Oor, het oudste popmuziektijdschrift van Nederland. "In Groot-Brittannië zijn van de tien nog maar drie grote muziekbladen over. In de Verenigde Staten heb je vooral nog Rolling Stone. Het blad is veel meer dan muziek. Het is ook een cultureel en politiek magazine."

Bladen in de muziekindustrie hebben het moeilijk door internet. Toch verdienen ze volgens Poolman nog steeds het meeste met de gedrukte oplage. Over de toekomst van muziekbladen is hij positief. "Met streamingdiensten is muziekgebruik alleen maar toegenomen. Mensen blijven op zoek naar kennis over nieuwe muziek en die moet ergens vandaan komen. Daardoor zullen muziekbladen altijd gelezen worden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden