'Rollator City' Benidorm wil plek op Werelderfgoedlijst

Beeld anp

De Spaanse badplaats Benidorm groeide sinds de jaren vijftig uit van een vissersdorpje aan de Costa Blanca tot het internationale symbool van het massatoerisme. En binnenkort staat het misschien wel op de Werelderfgoedlijst.

Althans, als het aan de kersverse burgemeester van Benidorm, Toni Perez, ligt. Hij heeft zijn stad kandidaat gesteld voor een plek op de lijst van Unesco. "Benidorm is geen monument zoals de Chinese muur dat is, maar we voldoen aan veel van de criteria die Unesco heeft opgesteld. We zijn niet alleen een toeristische trekpleister, maar ook een voorbeeld van duurzaam toerisme", zegt hij in The Independent over de kandidatuur.

Hoog, hoger, hoogst
De meeste mensen denken bij Benidorm echter eerder aan een stad vol torenflats, die 's middags een langgerekte schaduw werpen op het zandstrand. Een reputatie die de stad verdiende door haar inmiddels meer dan driehonderd wolkenkrabbers. Na New York is Benidorm bovendien de stad met de meeste gebouwen van vijftien verdiepingen of meer. Tot niet zo lang geleden stond hier ook het hoogste hotel van Europa.

Er zijn toeristen die alleen last van hun nek krijgen van het kijken naar de vele wolkenkrabbers, maar er zijn ook hoogleraren toerisme en ruimtelijke ordening die lyrisch zijn over de architectonische diversiteit van de wolkenkrabbers en het unieke karakter van de skyline van Benidorm.

Zozeer dat ze vinden dat de Spaanse badplaats als 'onvervangbaar, uniek en als eigendom van de hele wereld' op de Werelderfgoedlijst hoort. "Net zo belangrijk als Stonehenge, de Taj Mahal en de Acropolis", aldus hoogleraar Philippe Duhamel.

Zover is het voorlopig nog niet, pas over drie jaar hoort Perez of zijn stad de lijst gehaald heeft.

Beeld anp

Hip onder Nederlanders
Ook onder Nederlanders is Benidorm al ruim veertig jaar een toeristische trekpleister. Met name in de wintermaanden is de stad het toevluchtsoord van Nederlandse bejaarden die de Nederlandse kou ontvluchten. Overdag rijden ze op scootmobielen over de boulevard en spelen ze jeu de boules, 's avonds dompelen ze zich onder in het ondeugende nachtleven. De stad verdiende er de bijnaam Rollator City mee.

Haar reputatie ten spijt, trekt de stad al decennialang een enorme hoeveelheid toeristen. Benidorm moet in Spanje alleen Madrid en Barcelona voor zich laten. Het inwoneraantal van de stad stijgt in de zomermaanden van een kleine 70.000 tot bijna een half miljoen. Ook dit jaar is het vechten voor een stukje strand. In de eerste zes maanden togen 29,2 miljoen buitenlandse toeristen naar Spanje, een record.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden