Roger Federer wint het op vechtlust en ervaring

wimbledon | Hij stond met 0-2 achter, maar toen Roger Federer eindelijk in zijn spel kwam, was de Zwitser onverslaanbaar.

Roger Federer lag op de slachtbank. De Kroaat Marin Cilic had hem precies waar hij hem hebben wilde. Tot drie keer toe. Dat Federer niet voor niets zeventienvoudig grandslamkampioen is, bewees hij gisteren wederom in de kwartfinale op Wimbledon.

De 34-jarige Zwitser kwam terug van een 0-2 achterstand in sets om zich vervolgens in vijf sets met 6-7 4-6 6-3 7-6 6-3 voor een plek in de halve finale te plaatsen. Daarin zal hij het opnemen tegen de Canadees Milos Raonic.

In de eerste twee sets leek het erop dat Cilic, de US Open-kampioen van 2014, een eenvoudige zege zou boeken tegen de 34-jarige Zwitser. Maar Federer weet de wedstrijd op fenomenale wijze om te draaien. Hij overleeft drie matchpoints en wint na drie uur en 17 minuten alsnog.

De ommekeer komt op 3-3 en 0-40 in de derde set. Cilic heeft drie breakpoints om op een 4-3 voorsprong te komen. Federer slaat geen enkele eerste service in. Maar de Kroaat, voor wie de kwartfinale vorig jaar ook het eindstation was op Wimbledon, laat zijn kansen onbenut. Federer ontsnapt en wint vervolgens de derde set. Daarna vindt hij eindelijk het spel waar hij de hele wedstrijd naar op zoek was.

Maar de schade is nog niet hersteld. Op drie momenten is hij in de vierde set nog maar één punt verwijderd van een aftocht. De tiebreak wordt een ware thriller. Er vallen setpoints en matchpoints over en weer. Het publiek leeft op. Cilic krijgt kansen genoeg, maar op de momenten dat hij door moet drukken laat hij het mentaal afweten.

Federer blijft strijden. Op 10-9, zijn vijfde setpoint, sleept hij er toch nog een vijfde set uit. Op vechtlust en mentale hardheid. De Zwitser juicht, het publiek ontploft. Dat is dus het verschil tussen een zeventienvoudig grandslamwinnaar en de man die er één op zijn naam heeft staan.

In de vijfde set komt de beslissende break in de zevende, altijd lastige, game. Federer stoot door naar 5-3, mag serveren voor de wedstrijd en maakt het duel koelbloedig af met een ace. Zijn vinger gaat omhoog terwijl hij juicht. Alsof hij wil zeggen: schrijf mij nog lang niet af.

Met de winst plaatst Federer zich voor zijn elfde halve finale op Wimbledon. De zege geeft hem een enorme boost voor zijn wedstrijd tegen Raonic, die gisteren van de Amerikaanse Djokovic-killer Sam Querrey won. De andere halve finale gaat tussen Andy Murray, die gisteren van Jo-Wilfried Tsonga won (7-6 6-1 3-6 4-6 6-1), en Tomas Berdych, de Tsjech die de Fransman Lucas Pouille aan de kant zette: 7-6 6-3 6-2.

Federer kwam naar de All England Club met zorgen over zijn geblesseerde rug waardoor hij voor het eerst in zijn loopbaan Roland Garros moest laten schieten. In de twee voorbereidingswedstrijden op gras in de aanloop naar Wimbledon liet hij nog niet zijn beste spel zien.

Gisteren hield zijn rug het goed en is de droom van een achtste Wimbledontitel, en daarmee een achttiende grandslamzege, nog altijd in leven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden