Australian Open

Roger Federer maakt van ontsnappen een kunst

Roger Federer viert de overwinning.Beeld AP

Roger Federer in de halve finales van de Australian Open. Zo vanzelfsprekend als dat klinkt is het dit jaar zeker niet.

Na de wonderbaarlijke ontsnapping in de vierde set zwaait Roger Federer met zijn rechterwijsvinger. Voor het eerst sinds lange tijd in de partij tegen Tennys Sandgren gloort er enig geloof in zijn ogen. De Zwitser heeft zojuist liefst zeven matchpoints overleefd en waande zich soms al op een skipiste in Zwitserland. Totdat zich dan toch opeens de ommekeer aandient.

Aanvankelijk lijkt er niets aan de hand voor Federer in zijn vijftiende kwartfinale op de Australian Open. Hij wint de eerste set tegen de Amerikaanse nummer honderd van de wereld, maar dan opeens stokt het. Hij serveert minder hard, hij beweegt moeizaam en hij stapelt fout op fout. Hij levert de tweede set in en bij een achterstand van 3-0 in set nummer drie vraagt hij een medische time-out aan. Naar later blijkt heeft hij last van een lies.

Het is niet zijn dag en hij gedraagt zich ook niet des Federers. Vlak voordat hij met de fysiotherapeut de catacomben van de Rod Laver Arena ingaat, gaat hij in discussie met een lijnrechter en de umpire en krijgt hij een waarschuwing wegens vloeken. Ook na de behandeling gaat het niet beter. Hij verliest ook de derde set en in de vierde set krijgt Sandgren bij de stand 4-5 drie matchpoints.

Wat gaat er op dat moment door het hoofd van de 28-jarige Sandgren? Hij staat op het punt Federer te verslaan, hij heeft uitzicht op een plaats in de halve finales van een grandslamtoernooi en hij is, ook belangrijk voor een modale tennisser, bijna verzekerd van een prijzenbedrag van 675.000 euro. In een klap kan de weinig succesvolle carrière van Sandgren een ongedachte wendig nemen.

Tiebreak

Het gebeurt allemaal niet. Op de drie matchpoints maakt hij drie slordige fouten. De man uit Gallatin (Tennessee) krijgt een herkansing bij 3-6 en 6-7 in de tiebreak. Maar ook op die momenten kan hij de trekker niet overhalen. Federer worstelt zich naar de setwinst en weet dat hij plots weer de favoriet is. In de vijfde set raapt hij alle scherven bijeen en benut hij zijn eerste setpoint tegen de zwaar aangeslagen Sandgren: 6-3, 2-6, 2-6, 7-6 (8) en 6-3.

Federer maakt van ontsnappen in Melbourne een kunst. Twee rondes eerder werkte hij tegen de Australiër John Millman een hopeloos lijkende achterstand van 4-8 in de belissende supertiebreak weg. “Ik geloof in wonderen”, zegt hij na de winst op Sandgren. Hij erkent dat de zege toebehoorde aan de Amerikaan, die meer punten maakte (161-160), meer aces produceerde (27-5) en meer winners sloeg (73-49).

En meer matchpoints had (7-1). Maar juist op die momenten sluipen er onnauwkeurigheden in het spel en onwerkelijke gedachten in het hoofd van Sandgren. Hij zal deze dinsdag in Melbourne niet snel vergeten en dat geldt wellicht ook voor zijn tegenstander. Federer weet zelf ook alles nog van de Wimbledonfinale van vorig jaar, waarin hij na twee matchpoints in de vijfde set de winst moet laten aan Novak Djokovic.

Federer en Djokovic treffen elkaar donderdag voor een plaats in de finale van het eerste grandslamtoernooi van het jaar. Op papier zou dat eigenlijk de eerste serieuze test voor Federer moeten zijn, want in de vorige vijf partijen trof hij alleen maar spelers buiten de topveertig. “Het wordt er niet makkelijker op”, zei Federer gekscherend over zijn komende tegenstander, de Serviër die dinsdag met 6-4, 6-3 en 7-6 (1) won van Milos Raonic.

Lees ook:

Kiki Bertens was kansloos tegen Muguruza

Kiki Bertens is er niet in geslaagd de kwartfinales van de Australian Open te halen. Ze was kansloos tegen Garbine Muguruza.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden