Roerige start voor Nederlandse teams in Volvo Ocean Race

De boten van Brunel en AkzoNobel voor de kust van Alicante.Beeld Photo News

Het is onrustig bij de twee Nederlandse teams die morgen aan de Volvo Ocean Race beginnen.

Terwijl alle zeilboten nog rustig in de haven van de Spaanse stad Alicante liggen, begeven Team AkzoNobel en Team Brunel zich al op hoge golven. Bij beide teams heerst onduidelijkheid.

Bij Team AkzoNobel kwam vorige week naar buiten dat schipper Simeon Tienpont was weggestuurd, vanwege 'contractbreuk'. Volgens AkzoNobel heeft het bedrijf van Tienpont, waar alle andere bemanningsleden onder contract staan, financiële afspraken geschonden. Tienpont ontkent dat en stelt dat AkzoNobel juist in de fout is gegaan.

In ieder geval zal Tienpont niet aan het roer staan als de Volvo Ocean Race morgen van start gaat. Maandag werd duidelijk dat de Nieuw-Zeelander Brad Jackson hem opvolgt als schipper van Team AkzoNobel.

Veel ervaring 

Jackson brengt veel ervaring met zich mee. Hij deed al zeven keer mee aan de Volvo Ocean Race, de eerste keer in 1993. Die race bekroonde de Nieuw-Zeelander gelijk met winst. Ook in 2006 en in 2009 maakte hij deel uit het van het winnende team. Tijdens de laatste editie voer Jackson niet mee. Hij was toen manager van Team SCA.

Ondanks de ervaring die Jackson meebrengt, betekent de verandering van schipper een flinke verstoring van de voorbereiding van Team AkzoNobel op de zeilwedstrijd die acht maanden duurt. Het team was al vanaf oktober vorig jaar aan het trainen om tijdens de races zo goed mogelijk op elkaar te zijn ingespeeld.

Eerste rimpelingen 

De eerste rimpelingen werden veroorzaakt door het vertrek van Annemieke Bes. Ze vond dat ze te vaak aan de kant werd gehouden en vertrok naar Sun Hung Kai/Scallywag, uit Hong Kong. Een deel van de bemanning van dat team kende ze al, doordat ze daar tijdens eerdere wedstrijden mee had gevaren.

Na het ontslag van Tienpont bevindt Team Akzo Nobel zich nu al in stormachtig weer. Maar ook bij Team Brunel, het andere team dat onder de Nederlandse vlag vaart, is het onrustig voorafgaand aan de Volvo Ocean Race. Het team start morgen wel in Alicante, maar het is nog allerminst zeker of het in de zomer van volgend jaar ook aankomt in Scheveningen. Reden voor die onzekerheid is een gat in de begroting van twee miljoen euro.

Bouwe Bekking, schipper van Team Brunel, zei eerder dat zijn team nog twee miljoen euro nodig heeft en dat het in gesprek is met meerdere sponsors. Volgens Team Brunel, waarin ook Carlo Huisman meevaart, was het tekort al bekend toen het zeilteam aangaf mee te gaan doen aan de Volvo Ocean Race en zijn de andere sponsors daar dus van op de hoogte.

Een gerede kans 

Het laatste team met een Nederlands tintje is het Chinese Dongfeng Race Team. Daar staat Carolijn Brouwer onder contract. Ze deed twee keer eerder mee met de Volvo Ocean Race. Twee weken geleden vertelde ze in deze krant dat ze voor Dongfeng had gekozen omdat 'er een gerede kans is dat we als eerste eindigen'.

Zaterdag werd de proloog van de zeilwedstrijd gevaren. Deze telde nog niet mee voor het klassement, maar gaf wel een beeld van hoe de teams ervoor staan. Het Spaanse team MAPFRE won in Alicante, voor Dongfeng van Brouwer. Team Brunel eindigde als vierde en Team AkzoNobel werd voorlaatste.

Acht Maanden, tachtigduizend kilometer 

De eerste etappe van de Volvo Ocean Race gaat van Alicante naar Lissabon.

In de acht maanden die volgen varen de zeilschepen ruim tachtigduizend kilometer en steken ze meerdere oceanen over.

De elfde en laatste etappe is in juni. Deze start in de Zweedse stad Gotenburg en eindigt in Scheveningen.

Team ABN Amro I was in 2006 het laatste Nederlandse team dat de Volvo Ocean Race won.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden