Roep om ruimte voor genvoedsel

Europa dreigt te verworden tot 'een museumstuk' als het niet snel de regels voor bio- en gentechnologie versoepelt. Vooral Nederland, met zijn grote voedingsindustrie, moet daarvoor waken.

Het debat over biotechnologie moet worden heropend, meent dr. Aalt Dijkhuizen, voorzitter van de raad van bestuur van Wageningen Universiteit.

,,Zonder biotechnologie zal Europa het niet redden. Dit is namelijk de belangrijkste nieuwe techniek voor de komende twintig jaar. Daar blijven we nu systematisch buiten, terwijl de wereld om ons heen het wél oppikt.''

Dijkhuizen wijst op de VS, maar ook op Nieuw-Zeeland. ,,Daar is biotechnologie prioriteit nummer één. En China zegt gewoon: 'Onze economie groeit snel en al die mensen willen eten'.''

Dijkhuizen, voormalig bestuurder van voedingsconcern Nutreco, voorspelt op de lange duur ook grote gevolgen voor de Nederlandse voedingsindustrie. Grote voedingsconcerns zouden ons land de rug kunnen gaan toekeren en kiezen voor landen waar ze wél gemakkelijk hun gang kunnen gaan. Daarmee zakt een belangrijke pijler weg onder de Nederlandse economie; de voedingssector is de tweede sector van ons land. Dijkhuizen: ,,Dan worden we net als Orvelte, dat schitterende museumdorp in Drente. Vooral leuk voor het toerisme.''

Dijkhuizen trekt een parallel met kernenergie, waarover de discussie weer is opgelaaid. ,,Of denk aan ict, daar was de vakbeweging twintig jaar geleden nog tegen, uit vrees voor verlies aan werkgelegenheid. Maar stel je eens voor als we nu geen computers hadden; juist dát had ons veel werkgelegenheid gekost.''

Volgens de universiteitsbestuurder is de discussie over biotechnologie in het verleden altijd verkeerd gestart. ,,Dan zag je weer die televisiebeelden van die hele grote zalm.'' Zo'n schrikbeeld domineerde te veel het debat.

,,Maar nu zie ik hoopgevende signalen. Minister Brinkhorst zegt hardop 'biotechnologie' als hem gevraagd wordt waar het geld van het Paasakkoord naartoe moet. En ambtenaren van Vrom zien biotechnologie als mogelijkheid om de milieubelasting te verminderen.''

Voor versleutelde gewassen zijn bijvoorbeeld minder bestrijdingsmiddelen nodig. Alleen bij Landbouw, blijft het stil, meent Dijkhuizen. ,,En dat terwijl we het niet zonder deze techniek zullen redden.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden