Rodríguez triomfeert in kletsnatte koers

Succesvolle Spaanse coureur schrijft Ronde van Lombardije op zijn naam

De Koers van de vallende bladeren had je met wat erbarmen de Koers van de vallende renners mogen typeren. Een bijzonder natte Ronde van Lombardije werd zaterdag ontsierd door een fors aantal valpartijen. De lichamelijke schade bleef beperkt tot kneuzingen en schaafwonden. De sportieve impact was groter. Regen en wind decimeerden het peloton en leidden voor sommige kanshebbers tot een voortijdig einde van het wielerjaar.

De bekendste pechvogel was de kersverse wereldkampioen Philippe Gilbert. De Belg, die vorige week in Valkenburg met groots machtsvertoon de regenboogtrui won, haalde zaterdag de streep in het Italiaanse Lecco niet. Gilbert, tweevoudig winnaar van de najaarsklassieker, maakte in de spekgladde afdaling van de Muro di Sormano een fatale slipper. De teller op zijn stuur gaf op dat moment 60 kilometer per uur aan. Een geschrokken Gilbert na afloop: "Meteen na de val kon ik een tweetal minuten niet bewegen. Ik vreesde even dat ik iets had gebroken."

Voor Gilbert was de koers gedaan. Dat gold ook voor zijn ploegmaat bij BMC en gewezen wereldkampioen Alessandro Ballan en voor Luca Paolini. Zij stapten voortijdig af. Vincenzo Nibali, Paolo Tiralongo en Laurens ten Dam konden na een schuiver in de afzink van de Sormano weer verder.

Wind en regen hadden toen al stevig huisgehouden in het peloton van bijna tweehonderd coureurs. Aan het begin van de steile klim waren er nog zestig renners in de wedstrijd. De rest warmde zich op in de auto's van de ploegleiders. Zij zagen hoe de ijzervreters voortploegden tegen de Sormano op, een pukkel van slechts twee kilometer lang, maar gevreesd vanwege zijn stijgingspercentage van bijna 16 gemiddeld. De organisatie van de Ronde van Lombardije had de 'muur' vijftig jaar lag gemeden, omdat renners in het verre verleden soms omhoog moesten lopen.

Een van de weinigen op wie de zware omstandigheden geen vat hadden was de Spanjaard Joaquim Ro-dríguez. De renner van Katusha bekroonde een toch al succesvol jaar met de grootste zege uit zijn carrière. Rodríguez, de nummer drie van de Vuelta en tweede in de Giro, ontdeed zich op de slotklim van een select groepje met daarin grote namen als Alberto Contador, Ryder Hesjedal en de Nederlander Bauke Mollema. De 33-jarige Rodríguez is de eerste Spanjaard die in 107 jaar de Ronde van Lombardije wist te winnen.

Een zevende plek in de verregende koers rond het Meer van Como was het hoogst haalbare voor Mollema. De 25-jarige kopman van de Rabobankploeg had zich de hele dag alert voor in het peloton opgehouden. De 'slijtageslag' ging aan de jonge Groninger voorbij, meende ploegleider Frans Maassen. "Onder deze omstandigheden komen de beste renners automatisch bovendrijven en dat was vandaag niet anders." Het was dit seizoen de vijfde keer dat Mollema in de toptien van een grote klassieker eindigde.

Bondcoach Leo van Vliet liet zich vorige week na het WK nog kritisch uit over Mollema. Hij vindt de Rabocoureur het schoolvoorbeeld van een gepamperde sporter met een gebrek aan strijdmentaliteit. Mollema deed die kritiek gelijk af als 'onzin'.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden