Rode rozen voor Stephen Melrose

Familie van Stephen Melrose (vlnr moeder Beverley, zus Susie met man, vader Roy en zus Helen) bezoeken de plek waar hij 20 jaar terug 'per ongeluk' werd doodgeschoten. (FOTO RICHARD FIETEN) Beeld
Familie van Stephen Melrose (vlnr moeder Beverley, zus Susie met man, vader Roy en zus Helen) bezoeken de plek waar hij 20 jaar terug 'per ongeluk' werd doodgeschoten. (FOTO RICHARD FIETEN)

Een bos rode rozen markeerde gisteren de plek op de kasseien van de Markt in Roermond waar twintig jaar geleden het ontzielde lichaam lag van Stephen Melrose, toerist uit Australië. Per ongeluk doodgeschoten door Ira-terroristen, slachtoffer van politiek geweld.

De bloemen waren er neergelegd door Beverley, zijn moeder. Ze was voor het eerst op de plaats waar haar zoon werd vermoord. Samen met vader Roy en Stephens zussen Susie en Helen sprak Beverley gisteren urenlang met getuigen van de moordaanslag uit 1990 en met politie- en justitiemensen die aan het onderzoek meewerkten.

De nabestaanden zochten antwoorden op vragen die ze nooit eerder hadden kunnen stellen. Ze hebben die antwoorden gekregen, vertelden ze gisteren, na een lange dag. Misschien is er nu eindelijk tijd voor berusting, zegt Roy Melrose (79).

De 25-jarige advocaat Stephen Melrose en zijn vriend en collega Nick Spanos (29) werden op 27 mei 1990 op de Markt in Roermond geliquideerd door het Ierse Republikeinse Leger. De Ira-terroristen waren in Roermond op zoek naar Britse militairen van nabijgelegen Duitse legerbases die veelvuldig in de stad uitgingen. Melrose en Spanos hadden de tragische pech dat ze in een auto met een Brits kenteken reden, de beide Australiërs werkten op een advocatenkantoor in Londen. Ze waren op een weekendtripje in Nederland. Stephens vrouw Lyndal en Nicks vriendin Vicky waren mee.

De Ira-terroristen zagen de twee aan voor Britse militairen en schoten hun wapens leeg op de weerloze mannen. De vermoedelijke daders werden enkele weken later in België gepakt, maar ontliepen een veroordeling omdat uiteindelijk niet kon worden bewezen wie op de Markt in Roermond de trekker had overgehaald. Vooral die vrijspraak heeft bij de familie tal van vragen opgeroepen, die gisteren pas na 20 jaar konden worden beantwoord.

De inmiddels gepensioneerde oud-officier van justitie Jo Laumen (71), destijds leider van het onderzoek, sprak langdurig met de familie. Laumen legde hen uit hoe het Nederlandse rechtssysteem in elkaar zit en vertelde over zijn teleurstelling dat de zaak niet tot een veroordeling leidde. „Maar”, zei hij, „ook achteraf moet ik zeggen: ik weet niet wat we meer hadden kunnen doen. We zijn er met een groot rechercheteam wekenlang mee bezig geweest. Ik heb aan de rechtbank een enorme hoeveelheid bewijs aangeleverd. Maar het is niet genoeg geweest.”

Familie van Stephen Melrose (vlnr moeder Beverley, zus Susie met man, vader Roy en zus Helen) bezoeken de plek waar hij 20 jaar terug 'per ongeluk' werd doodgeschoten. (FOTO RICHARD FIETEN) Beeld
Familie van Stephen Melrose (vlnr moeder Beverley, zus Susie met man, vader Roy en zus Helen) bezoeken de plek waar hij 20 jaar terug 'per ongeluk' werd doodgeschoten. (FOTO RICHARD FIETEN)
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden