Rode loper ligt uit voor honkbalploeg

Het Nederlands honkbalteam stevent met grote overmacht af op de Europese titel. In Barcelona is het verschil met de rest veel te groot. En aartsrivaal Italië ontbreekt in de finalepoule.

De Nederlandse honkballers lijken op het EK twee klassen te sterk voor hun concurrentie. Oranje denderde gisteren tijdens de eerste wedstrijd van de finalepoule met groot machtsvertoon over Frankrijk heen: 18-0. Het duel was na zeven innings beslist.

De manschappen van bondscoach Robert Eenhoorn hebben nu genoeg aan een overwinning op Groot-Brittannië, morgenochtend, om zich voor de vijfde keer op rij tot Europees kampioen te kronen. Zelfs een nederlaag tegen gastland Spanje, vandaag, kan geen kwaad. „We gaan elke wedstrijd helemaal los. Ongelooflijk”, sprak startende werper Rob Cordemans.

In het olympisch honkbalstadion van Montjuic rolde Frankrijk de rode loper uit voor Oranje. De equipe produceerde in vier innings maar liefst vijf fouten, waardoor Nederland alleen maar de cadeautjes dankbaar in ontvangst hoefde te nemen. De voorsprong liep daardoor rap op naar 9-0.

In de vijfde en zesde inning begon Oranje zelfs medelijden te krijgen met de grabbelende Fransen. De Nederlandse coaches hielden soms hun spelers ’vast’ op het honk, zodat de tegenstander de kans kreeg de schade zoveel mogelijk te beperken. „Dat heeft deels met respect te maken”, sprak Eenhoorn. „Maar ik wilde vooral voorkomen dat ze gekke dingen gingen doen, zodat je het risico op blessure voorkomt. Daarnaast heeft het totaal geen nut om hen af te slachten.”

Het was tekenend voor de overmacht van de titelverdediger dat de marge desondanks uitliep naar 18. De monsterscore tegen Frankrijk toont aan dat Nederland hard op weg is de vijfde Europese titel op rij te veroveren. Tot nu toe slaagde er slechts één ploeg (Duitsland) in om tegen Oranje de volledige speeltijd vol te maken. Alle andere opponenten hadden na zeven innings meer dan tien punten achterstand, waarna het duel vroegtijdig werd beëindigd. Nederland heeft de afgelopen tien jaar slechts één wedstrijd op een EK. Dat was in 2001, in de voorronde tegen Rusland (3-4).

Het grote verschil met de voorgaande Europese kampioenschappen is de manier waarop de zeges tot stand komen. De afgelopen edities waren er altijd landen die het Oranje moeilijk konden maken. Ook brachten de ontmoetingen met aartsrivaal Italië altijd wat extra spanning met zich mee. Dat team werd echter in de voorronde al geëlimineerd.

Nederland speelt vanavond tegen gastland Spanje, waarna morgenochtend het beslissende duel met Groot-Brittannië is gepland. De aanwezige Nederlandse honkbalsupporters hopen eindelijk op een spannende confrontatie, de spelers zelf zien dat anders. „Van mij mag het zo doorgaan”, zegt Cordemans, die weet dat de kampioen ook naar Peking mag. „Het bereiken van de Olympische Spelen is het enige doel. Als we zaterdag ook met 18-0 winnen, vind ik dat best.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden