Rode Kruis: schokkend veel slachtoffers Sri Lanka

(Novum/Ap) - Het aantal burgerslachtoffers dat valt bij de opstand in Sri Lanka is 'schokkend hoog'. Dat heeft het Rode Kruis woensdag gezegd.

"Het aantal burgers dat, toevallig of gericht, door het geweld wordt getroffen is van schokkende hoogte", zei Toon Vandenhove, hoofd van de Sri Lanka-missie van het Internationale Rode Kruis. "Treurig genoeg zijn veel van de slachtoffers kinderen op weg naar school." In de eerste zes weken van 2008 zijn al zeker 180 burgers omgekomen en 270 gewond, zei het Rode Kruis.

De rebelse Tamil Tijgers worden verantwoordelijk gehouden voor de recente aanslagen op bussen, treinstations en andere burgerdoelen. Ook de regering zou ten minste één aanval op burgerdoelen in de rebelse gebieden hebben uitgevoerd. Het leger van Sri Lanka zei dat bij de gevechten van de afgelopen twee dagen 28 rebellen en twee soldaten zijn omgekomen.

Eerder deze maand kwamen al zeker 44 mensen om, toen vermoedelijke rebellen aanslagen pleegden op twee bussen en een treinstation in hoofdstad Colombo. Die aanslagen vielen samen met de viering van de zestigste onafhankelijkheidsdag van het land.

De geweldsescalatie begon vorige maand, toen de regering het staakt-het-vuren van 2002 officieel opzegde. De Tamil Tijgers hebben in het noorden van het eiland feitelijk de macht en bestrijden het regeringsleger aan de grens van hun gewenste staat. Het leger beschuldigt de Tijgers ervan uit wraak aanslagen te plegen op militaire en burgerdoeleinden in het rustige zuiden. Sinds de regering het staakt-het-vuren opzegde, zijn meer dan duizend mensen omgekomen.

Dinsdag doodde het leger 28 rebellen in de noordelijke regio's Vavuniya, Welioya en Jaffna, maakte het bekend. Woensdagochtend ontplofte in een stad in Vavuniya een autobom, waarbij twee patrouillerende soldaten omkwamen, aldus het leger. De woordvoerder van de rebellen heeft nog niets gezegd over het geweld van de afgelopen dagen. Meestal geven de twee partijen zeer uiteenlopende versies. Journalisten worden van het eiland geweerd.

De Tamil Tijgers vechten al sinds 1983 voor een onafhankelijk stuk eiland voor de Tamil-minderheid, omdat zij zich gemarginaliseerd voelen door de Singalese meerderheid, die ook de regering beheerst. Door het geweld van de afgelopen 25 jaar zijn er meer dan zeventigduizend mensen omgekomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden