Rode Duivels genieten volop na benauwde start

Ontspannen sfeer bij de Belgen, die nog even moeten wennen om weer bij een WK te zijn

MOGI DAS CRUZES - De Belgen hebben het naar hun zin in Brazilië. Na de moeizame winst op Algerije werken ze ontspannen toe naar hun tweede wedstrijd, morgen in Rio tegen Rusland. Winnen ze opnieuw dan plaatsen ze zich net als Nederland direct voor de achtste finales.

Niemand verhult dat het eerste uur van de wedstrijd tegen Algerije, afgelopen dinsdag in Belo Horizonte, niet om aan te zien was. "We moesten er even inkomen, niemand van ons is gewend om voor de wereldbeker te spelen", lacht reserve Nicolas Lombaerts. België was er de afgelopen twee WK's immers niet bij.

De verdediger van Zenit Sint Petersburg - zeven jaar geleden door Dick Advocaat naar Rusland gehaald - is aangewezen om de pers te woord te staan na een rustige training. Hij mag uitleggen wat de Rode Duivels morgen van hun tegenstander kunnen verwachten en brengt de Vlaamse en Waalse journalisten meteen aan het lachen als hij zijn verbazing uit over de Russische opstelling in de wedstrijd tegen Zuid-Korea, zonder sterspelers Denisov en Kerzjakov. "Ik ben geen bondscoach van Rusland, maar ik ben daar al wat langer dan Capello." De Italiaan is nu twee jaar de baas bij Rusland.

België moet morgen oppassen voor 'de rappe omschakeling', waarschuwt Lombaerts. De Russen kunnen beter dan ze tegen Zuid-Korea hebben laten zien, zegt hij.

Door het gelijke spel (1-1) van die twee landen en de eigen winst op Algerije (2-1) staat België er florissant voor in groep H. De sfeer is dan ook goed in het Belgische kamp. De selectie van coach Marc Wilmots heeft zich teruggetrokken in een golfpark dat niet toevallig de naam Paradise draagt, niet ver buiten São Paulo. Het is afgelegen, weelderig en duur.

Daags na hun overwinning werden de Duivels er tijdens hun uitlooptraining toegezongen door kinderen uit Mogi das Cruzes, het stadje waarin het golfpark ligt. Vanaf het dak van het hotel hangt een zwart-geel-rode vlag meterslang naar beneden. In de omgeving wordt gefietst, wat de Belgen aan thuis doet denken. En zelf fietsen ze ook naar de training.

Alleen het weer zit tegen. Het is ronduit guur de laatste dagen. Koud en nat, zoals de winter in Brazilië kan zijn. Kevin De Bruyne, afgelopen dinsdag door de Fifa aangewezen als man of the match, houdt tijdens de training zijn lange trainingsbroek aan.

De training is niet al te zwaar, maar tijdens een spelletje op balbezit gaat het er fanatiek aan toe. Dries Mertens laat zich geregeld horen als hij meent dat zijn directe tegenstander de fout ingaat. Thomas Vermaelen trekt hem even tegen zich aan om duidelijk te maken dat dergelijke fratsen hier niet nodig zijn. Aan de andere kant van het veld laat Thibaut Courtois, zomaar op een druilerige ochtendtraining, zien waarom hij tot de beste keepers van de wereld wordt gerekend.

Eden Hazard raakt, na een terechtwijzing van coach Wilmots, even in discussie met de coach. In het Frans. Wilmots, midden op het veld, schakelt in zijn uitleg voortdurend tussen Nederlands en Frans, de spelers roepen elkaar in hun eigen taal toe. Bij het afwerken op doel na een voorzet vormen Hazard en Mertens even later een winnend koppel.

Vincent Kompany is de enige afwezige. Hij is met een lichte liesblessure in het hotel gebleven. Wilmots wil voor de Vlaamse tv niet zeggen of zijn centrale verdediger morgen kan spelen. Als de interviewer aandringt loopt hij boos weg.

Het botert niet altijd tussen de Belgische pers en de bondscoach, die zich net als Louis van Gaal kan storen aan 'domme vragen'. Met de spelers praat hij veel, zegt Vermaelen. "Maar wat hij zegt, blijft tussen ons."

De coach beaamde eerder deze week dat zijn wissels belangrijk waren geweest voor de overwinning op Algerije. Invallers Fellaini (voor Dembele) en Mertens (voor Chadli) scoorden, nadat Origi (voor Lukaku) nog had gemist. Mertens liet in de Belgische pers blijken dat hij hoopt op een basisplaats tegen Rusland, maar Wilmots reageerde scherp: "Iedereen wil voor zijn land spelen, zeker wij. We zijn een hechte groep. Degenen die nu individueel hun eigen WK beginnen te spelen zullen snel weer thuiszitten."

Ook de geruchten over transfers van diverse spelers worden in kamp België de grond ingedrukt. "Het is naar het publiek thuis niet respectvol om daar nu over te spreken", zegt Vermaelen diplomatiek. De ex-Ajacied, afgelopen seizoen wegkwijnend op de bank bij Arsenal, zou door Van Gaal naar Manchester United worden gehaald, zo wil het gerucht. Vermaelen wuift het weg. "We zijn hier bij het WK en daar ligt de focus. We hebben een goeie groep, de sfeer is nu perfect."

Kijkersrecord op tv

Drieduizend Belgen waren er dinsdag in Estadio Mineirão in Belo Horizonte. Dat aantal zal morgen in Maracanã in Rio waarschijnlijk nog hoger liggen. De Fifa meldde een kijkersrecord op de Belgische tv. Via RTBF keken 1,5 miljoen Walen live naar België-Algerije, via Canvas 2,1 Vlamingen. Tegelijkertijd keken trouwens 2,8 miljoen Nederlanders, 7,5 miljoen Duitsers, 5,5 miljoen Fransen en 7 miljoen Chinezen. De spelers hebben er zelf ook vertrouwen in dat ze op het WK voor een verrassing kunnen zorgen. Invaller Marouane Fellaini, speler van Manchester United en kind van Marokkaanse ouders, kondigde aan zijn afro-kapsel te zullen kortwieken als België wereldkampioen wordt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden