Roddick richt zijn vizier op Davis Cup

AMSTERDAM - Andy Roddick had dit jaar zijn zinnen gezet op een grandslamtitel en/of de nummer één-positie op de wereldranglijst. Nu beide doelen zijn vervaagd, richt hij zich op de Davis Cup. Voor het eerst sinds 1997 kunnen de Amerikaanse tennissers zich weer plaatsen voor de finale van het landentoernooi.

sportredactie

Het gaat te ver om te stellen dat het tennisjaar 2004 voor Roddick mislukt is. Hij won vier toernooien (San José, Miami, Queens en Indianapolis) en nestelde zich stevig op de tweede plaats van de mondiale ranglijst. Maar zijn doelstellingen haalde de 22-jarige speler uit Boca Raton niet.

Op de grandslams kwam Roddick alleen op Wimbledon verder dan de kwartfinale. In de Londense finale moest hij zijn meerdere erkennen in Roger Federer. De Zwitser maakte hem duidelijk dat er voorlopig niet te tornen valt aan diens suprematie. Op de wereldranglijst bedraagt de voorsprong van Federer op Roddick bijna drieduizend punten.

,,De Davis Cup is nu voor mij het belangrijkste dat er dit jaar nog te winnen is'', erkende Roddick aan de vooravond van de halve finale tegen Wit-Rusland in Charleston. ,,Een grandslam en de nummer één-positie zaten er niet in, maar er is nog een grote titel te veroveren, en dat is de Davis Cup.''

In het landentoernooi kunnen de Amerikanen de nare smaak wegspoelen van de mislukte US Open. Voor het eerst sinds 1986 wist niet een tennisser uit de Verenigde Staten zich te plaatsen voor de halve finale van het grandslamtoernooi in New York. Als titelverdediger verloor Roddick al in de kwartfinale van de Zweed Joachim Johansson.

Ook in de Davis Cup deden de Amerikanen het de laatste jaren niet goed. De laatste overwinning dateert alweer van 1995 toen Rusland in de finale werd verslagen. Twee jaar later stonden de Amerikanen voor het laatst in de finale. Zweden was destijds met 5-0 veel te sterk. Het probleem voor de verschillende bondscoaches was dat de toppers zich meestal niet beschibaar stelden.

Voor de huidige bondscoach, Patrick McEnroe, lijkt Roddick een zekerheidje. De nummer twee van de wereld speelde mee in de voorgaande wedstrijden van dit jaar -hij bleef ongeslagen tegen Oostenrijk en Zweden- en is ook tegen Wit-Rusland de kopman. Als vorm van teambuilding nodigde Roddick zijn ploeggenoten vorige week uit in zijn huis in Austin, Texas.

De loting pakte gisteren naar wens uit voor de Amerikanen. In het Family Circle Centre van Charleston kan Roddick zijn team de weg wijzen. Hij treedt in de eerste partij aan tegen de Wit-Russische nummer twee Vladimir Voltsjkov. Mardy Fish, winnaar van olympisch zilver in Athene, speelt daarna tegen Max Mirnyi, de kopman van de Wit-Russen.

In het dubbelspel stelt coach McEnroe zijn vertrouwen in Bob en Mike Bryan. De broers staan zaterdag tegenover Mirnyi en Alexander Skrypko. Zondag staan de partijen Roddick-Mirnyi en Fish-Voltsjkov op het programma -als tussentijds niet tot wijzigingen wordt besloten.

De winnaar van de ontmoeting Amerika - Wit Rusland komt in het eerste weekeinde van december in de finale uit tegen Spanje of Frankrijk. Beide landen bestrijden elkaar de komende drie dagen in Alicante, waar de Spanjaarden opnieuw een stierenvechtersarena als lokatie hebben gekozen. In de tweede ronde won Spanje in de arena van Palma de Mallorca van Nederland.

Bondscoach Aresse selecteerde voor de wedstrijd tegen de Fransen hetzelfde kwartet spelers dat Nederland bedwong: Moya en Ferrero voor de enkelspelen en Nadal en Robredo voor het dubbelspel. Zijn Franse collega Forget stond voor een lastig dilemma na de afmelding van Grosjean. Hij koos uiteindelijk voor Mathieu, die vandaag opent tegen Moya, en Santoro, op de eerste dag tegenstander van Ferrero.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden