Roddick raast over banen van New York

Andy Roddick staat voor de zevende keer in de kwartfinale van de US Open. Voor de Amerikaan begint het echte werk in New York nu pas.

In de schaduw van grote kopstukken als Rafael Nadal, Roger Federer en Novak Djokovic heeft Andy Roddick bijna anoniem zijn weg gevonden naar de beslissende fase van de US Open. De Amerikaan, in de vierde ronde met 6-2, 6-4 en 6-1 veel te sterk voor Fernando Gonzalez, kan zich nu niet meer verstoppen. In de kwartfinale stuit hij op Serviër Djokovic.

In tegenstelling tot de meeste tennistoppers besloot Roddick (26) de Olympische Spelen in Peking aan zich voorbij te laten gaan. Hij bleef in de Verenigde Staten om zich optimaal voor te bereiden op de US Open. Tot dusver pakte die keuze goed uit. Waar Nadal, Federer en Djokovic in New York al angstige momenten beleefden, daar sloeg Roddick zich onbedreigd naar de laatste acht.

In de vier voorgaande partijen stond de nummer acht van de wereld alleen tegen de talentvolle Let Ernest Gulbis een set af. Zijn optreden van gisteren tegen Gonzalez, de mondiale nummer elf, was indrukwekkend. In de partij van 87 minuten maakte hij het onwaarschijnlijk lage aantal van zeven onnodige fouten. De US Open-kampioen van 2003 vuurde opslagen af met snelheden van 227 kilometer per uur en hij verloor op zijn eigen service slechts negen punten.

In zijn zevende kwartfinale op de banen van Flushing Meadow moet Roddick het opnemen tegen Novak Djokovic, vorig jaar in New York verliezend finalist tegen Federer. De Serviër moest veel overuren maken om tot de laatste acht door te dringen. In de laatste twee partijen tegen Cilic en Robredo stond de nummer drie van de wereld meer dan acht uur op de baan. Roddick rekende in drieënhalf uur af met Seppi en Gonzalez.

„Het slaat nergens op dat mensen nu plotseling mij als favoriet zien”, zei Roddick na de overwinning op Gonzalez. „In de laatste tien dagen heb ik misschien beter gespeeld dan Djokovic, maar in de laatste tien maanden heeft hij natuurlijk veel meer gepresteerd dan ik.” De onderlinge score tussen Roddick en Djokovic, de Australian Open-kampioen van dit jaar, is in evenwicht. Beide spelers wonnen één partij.

In fysiek opzicht zou Roddick in het voordeel moeten zijn, zeker gezien de klachtenlijst die Djokovic na de zege op Robredo overhandigde. De Serviër klaagde over een onwillige buikspier, een pijnlijke heup, een gekwetste enkel en over ademhalingsmoeilijkheden. Roddick moest er een beetje om grinniken. „Wie in die fysieke staat een vier uur durende vijfsetter kan spelen én winnen, moet een van de moedigste tennissers aller tijden zijn.”

Het lijvige medische rapport van Djokovic ontlokte enige ironie bij Roddick. De Amerikaan vond het allemaal ’wel erg veel’ en hij kon het niet laten de Serviër te betichten van aanstellerig gedrag. „Wat heeft die jongen niet gehad?”, schamperde Roddick. „Rug, heup en kramp? Misschien ook wel vogelgriep, miltvuur, SARS en een doodgewone verkoudheid.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden