Roddick grote held na een lange avond

MELBOURNE - Als jongste tennisser in elf jaar tijd heeft Andy Roddick de halve finale van de Open Australian bereikt. De 20-jarige Amerikaan deed dat door gisteren in een historische vijfsetter te winnen van de Marokkaan Younes El Aynaoui, 4-6 7-6 4-6 6-4 21-19.

Het was de langste partij in aantallen games van het grandslamtoernooi van Melbourne, sinds in 1971 de tiebreak werd ingevoerd. Vanzelf ging het niet voor Roddick. Twee keer stond hij achter in sets en één keer overleefde hij een matchpoint tegen.

Daarentegen verzuimde hij in de 22ste game van de vijfde set de partij te beslissen, nadat hij zijn opponent kort daarvoor voor het eerst had gebroken. De tweede break ten gunste van de Amerikaan kwam in het 39ste spel. Deze kans benutte Roddick wel. Bij de beslissende klap had de wedstrijd op één minuut na vijf uur geduurd. De beslissende set duurde bijna tweeëneenhalf uur. Dat was niet eerder vertoond.

Hoewel al 31, had El Aynaoui tot dan toe nagenoeg geen krimp gegeven. De routinier scheen de slijtageslag moeiteloos vol te houden. Zijn toernooi kon al niet meer stuk na de zege op de grote favoriet Hewitt een ronde eerder.

De langste partij ooit in Melbourne was het overigens niet. Boris Becker en Omar Camporese speelden in 1991 eens 5 uur en 11 minuten. De 83 games echter van Roddick en El Aynaoui waren ongeëvenaard. Dat record (73) stond op naam van Yannick Noah en Roger Smith, daterend uit 1988.

De wedstrijd van gisteren had, volgens de betrokkenen, geen verliezer verdiend. ,,El Aynaoui heeft hier fantastisch gespeeld'', zei Roddick. En de Marokkaan vulde aan: ,,Ondanks de nederlaag voel ik me een gelukkig mens.'' Hij had de eerste tennisser uit zijn land in een halve finale van een Grand Slam kunnen worden.

De volgende tegenstander van Roddick is Rainer Schüttler. De Duitser bereikte evenals de Amerikaan voor het eerst in zijn loopbaan de halve finale van een grandslamtoernooi. Hij rekende in vier sets af met David Nalbandian: 6-3 5-7 6-1 6-0.

Schüttler, bedwinger van Richard Krajicek in de tweede schifting, kwam in zijn voorgaande optredens in Melbourne nooit verder dan de vierde ronde. De andere halve eindstrijd gaat tussen Roddicks landgenoot Andre Agassi en de Zuid-Afrikaan Wayne Ferreira.

De Belgische sterren hopen bij de vrouwen een nieuwe Amerikaanse zusterstrijd te voorkomen. Kim Clijsters en Justine Henin denken kansen te hebben, in hun halve finales tegen respectievelijk Serena en Venus Williams.

Clijsters en Serena Williams voegden zich gisteren met overtuigende zeges op de Russische Anastasia Miskina (6-2 6-4) en de Amerikaanse Meghann Shaughnessy (6-2 6-2) bij de laatste vier. Henin en Venus Williams ontdeden zich dinsdag al van de Spaanse Virginia Ruano Pascual en de Slowaakse Daniela Hantuchova.

In 2001 beleefden Clijsters en Henin in Melbourne samen hun internationale doorbraak. De twee landgenotes bereikten verrassend de vierde ronde. Het was de voorbode van een succesvol seizoen waarin de twee de finale van Roland Garros (Clijsters) en Wimbledon (Henin) bereikten. Ze hebben inmiddels een vaste stek in de top van de wereldranglijst verworven.

Op hun weg naar succes stuitten de twee Belgische speelsters geregeld op de zusjes Williams. Het lange Amerikaanse tweetal was dikwijls te sterk, maar bij Clijsters en Henin groeit het vertrouwen dat het duo te kloppen is. Clijsters wist vorig jaar ten koste van Serena Williams verrassend de Masters Cup op haar naam te schrijven.

De Vlaamse is volledig hersteld van een schouderblessure, die haar vorig seizoen parten speelde. In Melbourne maakt ze een ijzersterke indruk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden