Robbie Rogers kwam uit de kast en verliet het voetbal

Robby Rogers (boven) wordt bij een wedstrijd tussen de Verenigde Staten en Zuid-Afrika getackeld door Steven Pienaar.Beeld EPA

Nadat de Amerikaan Robbie Rogers begin dit jaar aangaf homoseksueel te zijn, beëindigde hij op 25-jarige leeftijd zijn voetbalcarriëre. In een interview met The Guardian legt de voormalig speler van SC Heerenveen uit waarom.

Met een bericht op zijn website kondigde Rogers dit jaar aan uit de voetbalwereld te stappen. "Ik dacht altijd mijn geheim te kunnen verbergen. Voetbal was mijn toevlucht, mijn doel, mijn identiteit. Voetbal verborg mijn geheim en gaf me meer plezier dan ik me ooit kon voorstellen. (...) Nu is de tijd om mezelf te ontdekken, buiten het voetbal."

Rogers werd geboren in een zeer christelijk gezin in de Verenigde Staten. Over zijn jeugd zegt hij tegen The Guardian: "Ik bleef tegen mezelf zeggen: ik kan niet uit de kast komen want ik heb vandaag training of morgen een wedstrijd." In 2006 tekende hij een contract bij SC Heerenveen, maar hier kwam hij niet aan spelen toe. Daarop trok hij weer naar de Verenigde Staten.

Met Columbus Crew won de international in 2008 de MLS Cup. "Na het winnen van die trofee realiseerde ik dat ik nu zó gelukkig moest zijn." Alleen lukte het niet. "Ik zat op mijn hotelkamer en dacht: ik ben gay, maar ik kan daar niet voor uitkomen omdat ik zoveel van het voetbal houd. Wat ga ik nu doen?"

"Ik was bang, heel erg bang voor hoe mijn teamgenoten zouden gaan reageren. Zou het hen veranderen? Ik bleef weliswaar hetzelfde, maar zouden zij zich in de bus of kleedkamer anders naar mij toe gaan gedragen?" Rogers geeft aan dat hij het niet zag zitten om als voorbeeld voor homoseksuele voetballers te functioneren. "Ik wilde gewoon een voetballer zijn en had geen in het mediacircus. Komen mensen naar me toe omdat ik homo ben? Moet ik interviews geven, elke dag, en antwoorden op vragen als: 'Hoe voelt het om te douchen met andere mannen?'" Daarom besloot hij uit de voetbalwereld te stappen en aanvankelijk ook elk verzoek om een interview te weigeren.

Het komt niet vaak voor dat een homoseksuele voetballer uit de kast komt. Justin Fashanu was de eerste in het begin jaren '90. Hij pleegde in 1998 zelfmoord nadat de Amerikaanse autoriteiten hem hadden beschuldigd wegens seksueel misbruik van een zeventienjarige jongen.

Motoriek
De Nederlandse scheidsrechter John Blankenstein kwam in de jaren '80 als één van de eerste personen in de voetbalwereld uit de kast en verwierf hiermee internationale bekendheid. Alsnog lijkt homoseksualiteit ook in het Nederlandse voetbal nog altijd een gevoelig onderwerp. De KNVB startte daarom vorig jaar een actieplan onder de titel 'Voetbal voor iedereen'.

Een opmerking van Ajax-trainer Frank de Boer zorgde rond die tijd voor de nodige controverse. De Boer zei toen dat het geringe aantal homo's binnen de voetbalwereld te verklaren valt doordat ze 'meestal a-sportief' zijn en een opvallende motoriek hebben. De Ajax-trainer bood al snel hierop zijn excuses aan en liet weten helemaal niemand te willen kwetsen.

Justin FashanuBeeld Allsport UK/Getty Image
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden