RKC verdwijnt na negentien jaar uit Eredivisie

(Novum) - RKC Waalwijk is zondag gedegradeerd uit de Eredivisie. De Waalwijkers gingen zondag met 3-0 onderuit in het derde en beslissende nacompetitieduel tegen VVV-Venlo. Daarmee kwam voor RKC een einde aan een verblijf van negentien jaar in de Eredivisie. VVV keert na dertien jaar terug op het hoogste niveau.

Het thuispubliek stond al na drie minuten op de banken toen verdediger Frank van Kouwen de Limburgers op voorsprong schoot. Nog voordat er een half uur was verstreken zette Leon Kantelberg VVV op rozen. RKC was daarna niet meer bij machte om zich terug te knokken in de wedstrijd. Dirk Jan Derksen zorgde in blessuretijd voor het slotakkoord.

Voor aanvang van het seizoen hadden weinigen een degradatie voor RKC zien aankomen. De ploeg leek het vertrek van een aantal bepalende spelers aardig te hebben opgevangen met aanwinsten als Ricky van den Bergh, Ivan Vicelich, Tim Janssen, Frank van Mosselveld en Martijn Reuser. De clubleiding sprak zelfs de doelstelling uit om Europees voetbal te willen meestrijden.

Maar sinds het begin van de competitie bungelde de ploeg van trainer Adrie Koster onderaan de ranglijst van de Eredivisie. Toen RKC in november van de zeventiende naar de achttiende plaats zakte, werden de Zeeuwse oefenmeester en zijn assistent Ton Verkerk, sinds 1995 actief bij de Waalwijkers, ontslagen. Mark Wotte werd uit Egypte gehaald om RKC voor de Eredivisie te behouden, een keuze die niet door iedereen werd begrepen.

In de winterstop bleken er de financiële middelen voor een kwaliteitsinjectie. Doelman Erwin Lemmens, middenvelders Jan Vertonghen en Anthony Obodai, en spitsen Benjamin de Ceulaer en Tarik Sektioui kwamen de selectie versterken. Het voetbal verbeterde daarna, maar er werden nog steeds maar weinig punten gepakt. Wel slaagde RKC erin om aan het einde van de rit één ploeg onder zich te houden: ADO Den Haag.

Eén wedstrijd voor het einde van de reguliere competitie moest thuis gewonnen worden van concurrent Willem II om ook de nacompetitie te ontlopen. Dat lukte niet. Diep in blessuretijd haalden de Tilburgers bij een 1-1 stand nog een bal van de doellijn, waarmee RKC tot de ongewilde seizoensverlenging werd veroordeeld.

Die werd nog met vertrouwen tegemoet gezien, mede door vier eerdere succesvol afgesloten nacompetities in de jaren negentig en de kwaliteit die de selectie nog steeds werd toegedicht. In de eerste wedstrijd uit bij FC Dordrecht ging het echter direct mis. Er werd met 2-0 verloren van de nummer zes van de Eerste Divisie. Deze nederlaag werd vervolgens rechtgezet in de thuiswedstrijd (2-0) en de beslissingswedstrijd in Dordrecht (0-3).

VVV-Venlo, dat eerder FC Den Bosch had uitgeschakeld, bleek zich echter niet zo gemakkelijk de kaas van het brood te laten eten. De eerste wedstrijd eindigde vorige week al in een 2-0 zege voor de Venlonaren. Donderdag forceerde RKC nog een beslissingsduel door thuis met 1-0 te winnen. Maar zondag maakte de ploeg van André Wetzel, die goed bevriend is met RKC-coach Wotte, het alsnog af in Venlo.

RKC speelde in de Eredivisie sinds het seizoen 1988-1989, vier jaar nadat de ploeg toetrad tot het betaalde voetbal. De beste klassering in de eindstand van de Eredivisie was de zevende plaats, die werd behaald in 1991 en 2001. In 1994, 1997, 1998 en 1999 moest het Eredivisieschap via de nacompetitie worden veiliggesteld. Die kende toen overigens een andere opzet dan nu, met zes poulewedstrijden tegen drie eerstedivisieclubs. Trainers in de eerste tien jaar Eredivisie waren Ger Blok, Leo van Veen, Hans Verèl, Bert Jacobs, Cees van Kooten en Peter Boeve.

Onder Martin Jol beleefde RKC zijn voorlopige hoogtijdagen. Hij stond van 1998 tot 2004 aan het roer in Waalwijk en deed de ploeg uitgroeien tot subtopper. In het seizoen 2000-2001 werd op doelsaldo Europees voetbal misgelopen. Jol werd opgevolgd door Erwin Koeman, die na een negende plaats in zijn eerste seizoen vertrok naar Feyenoord. Adrie Koster nam het stokje over. Hij eindigde vorig jaar als twaalfde in de Eredivisie.

Wellicht nog belangrijker dan de trainerswisselingen in het recente verval van RKC was het vertrek van technisch directeur Marcel Brands naar AZ in 2005. Met Martin Jol had hij jarenlang een sterke tandem gevormd, die een neusje had voor talentvolle spelers die met winst konden worden doorverkocht. RKC kwam in deze jaren bekend te staan als een club waar talenten konden doorgroeien en werden klaargestoomd voor het grote werk. Spelers die met winst konden worden doorverkocht waren onder anderen Joey Gudjonsson, Michael Lamey, Khalid Boulahrouz en Serginho Greene.

Nadat RKC enkele jaren tegen de subtop van de Eredivisie aanschurkte, kwam de twaalfde plaats van vorig seizoen al enigszins als een teleurstelling. Voor het huidige seizoen sprak de clubleiding bij monde van technisch directeur Henry van der Vegt een ambitieuze doelstelling uit: RKC moest in het linkerrijtje eindigen om deelname aan de play-offs om Uefa Cup-voetbal af te dwingen. Dat werden dus uiteindelijk de play-offs om promotie/degradatie. Die eindigden zondag met een kansloze nederlaag in Venlo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden