Rita Verdonk wil indien nodig wel premier worden

De verkiezing van een nieuwe lijsttrekker voor de VVD moet volgende keer anders, meent Mark Rutte, de belangrijkste tegenstander van Rita Verdonk in die strijd.

Rutte vindt het lastig dat de liberale kandidaten voor de koppositie bij de komende Tweede Kamerverkiezingen in hun campagne allerlei plannen spuien, terwijl nog maar de vraag is wat er straks in het VVD-verkiezingsprogramma komt te staan. Dat wordt momenteel geschreven, onder leiding van de Ben Verwaaijen, topman van British Telecom. De nieuwe lijsttrekker, die op 1 juni uit de ledenraadpleging rolt, kan tijdens de huidige campagne dingen beloven die botsen met dat programma. Volgende keer moet het andersom, stelt Rutte voor: eerst een partijprogramma maken, pas daarna de leden een nieuwe lijsttrekker laten kiezen.

De drie kandidaten, staatssecretaris Rutte, minister Verdonk en het kamerlid Veenendaal voeren momenteel campagne in de aanloop naar de ledenstemming die wordt gehouden van 10 tot 24 mei. Komende zaterdagavond is het volgende debat tussen de drie.

Van het front Verdonk is er het nieuwtje dat zij zich zonodig op zal werpen als kandidaat-premier. Aanvankelijk weigerde Verdonk die vraag te beantwoorden, omdat ze het een gotspe vond daar al een jaar voor de Tweede Kamerverkiezingen over te beginnen. Maar toen deze week op een Rita-avond in Amsterdam vanuit het publiek werd gevraagd of ze minister-president wil worden antwoordde zij bevestigend. “Met alle liefde“, zei Verdonk zelfs.

Dat doet zich voor als de VVD onder aanvoering van Verdonk de grootste partij zou worden. Momenteel torent de PvdA hoog boven de liberalen uit in de peilingen. In theorie kan een liberale aanvoerder echter ook voor het premierschap komen te staan wanneer de VVD de grootste is in een coalitie met het CDA. Op dit moment is de VVD in de peilingen groter dan het CDA.

Als de VVD gewoon als kleinere coalitiepartner gaat meeregeren, dan wil partijleider Verdonk geen minister of vice-premier worden. In dat geval kiest ze voor de kamerzetel van de fractieleider. Dat kan moeilijk anders, want de VVD-leden stelden vorig jaar vast dat hun politiek aanvoerder in het parlement moet zitten. Toch waren er wel eens geruchten dat Verdonk als partijleider straks in het kabinet wil zitten om het fractieleiderschap over te laten aan de minister van defensie Henk Kamp, die dat graag wordt.

Wint Rutte eind deze maand dan verhuist deze staatssecretaris zo snel mogelijk naar de voorste rij van de VVD-fractie, om ruim voor de kamerverkiezingen de positie over te nemen van waarnemend fractieleider Willibrord van Beek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden