Rijker dan de nummer één

Maria Sjarapova verliest halve eindstrijd van Serena Williams, maar verdient al jaren beter

Wie Church Road op komt, ziet haar meteen. Maria Sjarapova, levensgroot op een billboard voor het watermerk Evian. In het dorp Wimbledon, even verderop, is de tennisdiva weer niet te missen. In een speciale candy lounge van haar eigen snoepmerk gaan fans zich te buiten aan mierzoete winegums in felle kleuren, 'Sugarpova's' genaamd.

Wie niet beter weet, zou denken dat de 28-jarige Russin de beste speelster ter wereld is. Bij elke slok water op Wimbledon worden tennisliefhebbers herinnerd aan de speelster die het toernooi in 2004 won. Haar beeltenis siert ieder flesje.

Serena Williams komen toeschouwers pas tegen op de eregalerij bij het centercourt, waar ze vijf keer met de Venus Rosewater-schaal in de armen op de foto staat.

De nummer één van de wereld is op de baan vele malen beter dan Sjarapova. Van de 20 ontmoetingen won ze er 18. Duels tussen de twee rivalen gaan vaak als volgt: Williams vuurt een opslag van meer dan tweehonderd kilometer per uur af op Sjarapova. De Russin kan die niet retourneren en zelf slaat ze te veel fouten. Gisteren ging het niet anders in de halve finale op Wimbledon. Williams won in twee sets met 6-2 6-4.

Tot zover hun gevecht op de baan, want naast de baan staat Sjarapova voor op Williams. De vijfvoudig grandslamwinnares is al meer dan tien jaar de bestverdienende vrouwelijke sporter ter wereld. Het zakenblad Forbes schat haar inkomen in de afgelopen twaalf maanden op 29,7 miljoen dollar.

Daarvan komt 6,7 miljoen dollar uit prijzengeld. De rest verdient ze met reclame-inkomsten.

Williams mag ook niet klagen met haar geschatte inkomen van 24,6 miljoen dollar. Maar van dat bedrag heeft ze een veel groter gedeelte, 11,6 miljoen dollar, op de baan voor elkaar moeten boksen.

Het verschil tussen de inkomsten heeft vooral met uiterlijk te maken, denkt sportmarketeer Frank van den Wall Bake. "Sjarapova is de ideale schoondochter. Ze ziet er goed uit, is blond, en doet veel voor sponsors."

Voorafgaand aan haar openingswedstrijd op Wimbledon maakte de Russin milkshakes in haar snoepwinkel voor fans. Voor dergelijke activiteiten zal Williams zich nooit lenen, denkt Van den Wall Bake.

"Aan haar lijf geen polonaise. Serena schiet waarschijnlijk negen van de tien ideeën die sponsors hebben af. Ze is wars van al die dingen. Die hele familie is zo recalcitrant."

Tennis is in Amerika een kleine sport, wat Williams minder interessant maakt voor grote merken. Die verbinden zich liever aan skilegende Lindsey Vonn.

Dat Williams een donkere huidskleur heeft, heeft er volgens de sportmarketeer weinig mee te maken. "In Amerika speelt racisme nog wel een rol, maar niet in de sport. Daar is het een voordeel als je er anders uit ziet."

Als voorbeeld noemt hij golfer Tiger Woods die mateloos populair is in een sport die wordt gedomineerd door blanke spelers, net als tennis. De Amerikaan presteerde dit jaar weinig op de baan, maar de dollars uit reclame-inkomsten bleven onverminderd doorstromen.

"Serena is een prachtig voorbeeld van een zwarte vrouw die uit een arme familie komt en toch de top heeft bereikt."

Terwijl Sjarapova alweer aan het brainstormen is voor nieuwe campagnes met haar partners Porsche, Tag Heuer, Nike, Evian, Samsung, Avon, Supergoop en Sugarpova, houdt Williams zich nog even bezig met tennis.

De 33-jarige Amerikaanse gaat morgen op voor haar 21ste grandslamtitel. Daarvoor moet ze in de finale eerst nog de Spaanse debutant Garbine Muguruza verslaan. Daarna trekt ze zich weer terug in het appartement dat ze met haar zus Venus deelt. Aan haar lijf geen polonaise.

Nederlander in finale

Douchen in het vierde hokje en vooral niet scheren. Die rituelen houdt Jean-Julien Rojer aan op Wimbledon tot en met de finale. Gisteren plaatste de op Curaçao geboren Nederlander zich met zijn Roemeense dubbelpartner Horia Tecau voor de eindstrijd op het gras van de All England Club. Na een marathonpartij van bijna 3,5 uur wonnen Rojer en Tecau in vijf sets met 4-6 6-2 6-3 4-6 13-11 van het Indiaas-Roemeense duo Rohan Bopanna en Florin Mergea.

Voor Rojer, die sinds 2012 voor Nederland uitkomt, is het een droom die uitkomt. In Curaçao is tennis een kleine sport en zijn er geen goede faciliteiten om door te dringen tot de mondiale top.

Na lang zwoegen staat hij op 33-jarige leeftijd voor het eerst op het centercourt in Londen. Daar treedt Rojer aan tegen de broer van Andy Murray, Jamie Murray. De Brit dubbelt met de Australiër John Peers.

Rojer gelooft niet in rituelen, maar daar maakt hij in de eindstrijd tegen de favorieten graag een uitzondering voor. Zijn baard gaat er niet meer af.

Een geheime tip van voormalig tennisser Jonas Björkman past hij ook maar al te graag toe. De Zweed zei dat hij Wimbledon won toen hij douchehokje vier nam. Rojer weigert nu ergens anders te douchen.

Het is voor Rojer de tweede keer in zijn loopbaan dat hij in een grandslamfinale staat. In 2014 won hij samen met Anna-Lena Grönefeld het gemengddubbeltoernooi op Roland Garros. In 2000 was Paul Haarhuis de laatste Nederlander in een Wimbledonfinale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden