Rijke Amerikanen willen asteroïden koloniseren

Zijn het de nieuwe goudzoekers? Een aantal rijke Amerikanen heeft zich laten verleiden te investeren in een bedrijf dat onder meer metalen wil 'vangen' op asteroïden.

Volgens Eric C. Anderson van het bedrijf Planetary Resources Inc. zijn er naar schatting zo'n 1500 asteroïden die niet al te ver van de aarde rondzweven. Zij zijn niet alleen gemakkelijker bereikbaar maar ook eenvoudiger om op te landen voor een graafrobot, dan bijvoorbeeld op Mars of de maan.

Sommige asteroïden zijn ijzige rotsblokken. Eenmaal gesmolten zouden zij toekomstige astronauten bij hun tussenstop van water kunnen voorzien. Op weer andere asteroïden kunnen kostbare metalen worden gewonnen, die de ruimtevaart, maar ook andere industrieën kunnen dienen.

Het is de bedoeling binnen twee jaar een klein ruimtevaarttoestel - in feite een kleine telescoop - de lucht in te sturen om naar geschikte kleine asteroïden te zoeken. In een volgend stadium zouden ontdekkingsreizigers op bezoek gaan. De echte exploitatie kan daarna beginnen.

De Amerikaanse krant The New York Times riep gisteren in herinnering dat de Russische wetenschapper Konstantin Tsiolkovski al in 1926 had voorspeld dat het koloniseren van de grodel van asteroïden een noodzakelijke stap in het reizen in de ruimte vormde. Ook andere futurologen hebben gespeculeerd over het belang van deze 'zwervers van het zonnestelsel'.

Het klinkt voorlopig nog altijd minder fantastisch dan het voorstel van de republikeinse kandidaat Newt Gingrich om de maan te koloniseren. Feit is dat enkele topmannen van Google, een voormalige baas van Microsoft, vooraanstaande zakenlieden, alsook de filmer James Cameron tot de investeerders behoren.

Twee van de oprichters van het bedrijf zitten al in het ruimtetoerisme met hun bedrijf, Space Adventures, dat uitstapjes organiseert naar het Internationale Ruimtestation ISS.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden