Video

'Ridder' Epke in tranen na uitreiking lintje

Presentator Humberto Tan troost Epke Zonderland.Beeld ANP

Hij had zich dagenlang groot gehouden. Zelfs bij het spelen van het volkslied hield Epke Zonderland in Londen het 'droog'. Pas op het moment dat de Friese olympisch turnkampioen dinsdag in de gaten kreeg dat hij geridderd zou worden, borrelden de emoties op.

Met het lintje opgespeld, barstte Zonderland vervolgens in de Ridderzaal in tranen uit.

'Dit stond niet in de planning', sprak hij lachend naderhand. 'Nu ik in Nederland ben, kom ik een beetje tot rust en dan komen de emoties', zei Zonderland. 'Ik was er helemaal niet van op de hoogte dat ik 'ridder' zou worden. Dat is overweldigend.'

Zonderland realiseerde zich dat hij zijn topprestatie had kunnen leveren dankzij een groot team dat hem steeds heeft gesteund. 'Ik sta in mijn eentje op het podium, maar er staat een hele ploeg achter mij. We hebben het met z'n allen gedaan: met mijn begeleiding, familie en vriendin.'


Zonderland werd benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau, net als zijn andere collega's die de afgelopen 2 weken een gouden medaille tijdens de Spelen van Londen hadden veroverd. Ook coaches Jacco Verhaeren (zwemmen) en Max Caldas (hockey) kregen die 'promotie'. Alleen Marianne Vos en Ranomi Kromowidjojo werden overgeslagen, omdat zij al na hun gouden succes in Peking (2008) een lintje hadden ontvangen.

En hoe zeer zo'n onderscheiding wordt gewaardeerd, maakte Zonderland onbedoeld duidelijk. Zijn eerste actie als 'ridder' was om onbedaarlijk te gaan snikken in de Ridderzaal.

De blonde Fries realiseerde zich dat hij zijn topprestatie nooit had kunnen leveren zonder een groot team, dat hem steeds heeft gesteund. 'Ik sta in mijn eentje op het podium, maar er staat een hele ploeg achter mij. We hebben het met z'n allen gedaan: met mijn begeleiding, familie en vriendin.'

Ook hockeyster Maartje Goderie onderstreepte dat sporters de koninklijke onderscheiding waarderen. Vier jaar geleden won de Brabantse met het hockeyteam goud in Peking, maar kreeg alleen de aanvoerster een lintje opgespeld.

De verrassing was dan ook groot, toen minister Edith Schippers (VWS) dankzij een beleidswijziging kon aankondigen dat alle speelsters de komende tijd in hun eigen gemeente worden onderscheiden. 'Het was 4 jaar geleden heel zuur dat alleen de aanvoerster een lintje kreeg', zei de Brabantse.

'Daarom gingen we er allemaal vanuit dat alleen Maartje Paumen naar voren mocht komen. Dat wij nu ook 'officieus geridderd' zijn, is wel heel bijzonder.'

Ridder Dorian van Rijsselberghe.Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld ANP
Beeld anp
Beeld anp
Premier Rutte feliciteert Epke Zonderland.Beeld ANP
Premier Rutte en zwemster Kromowidjojo.Beeld anp
Marianne Vos en Mark Rutte.Beeld anp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden