Review

RICHARD ATTENBOROUGHS 'CHAPLIN' EN ANDERE ACTIVITEITEN ROND 'S WERELDS BEROEMDSTE ZWERVER

De kortgeleden in het Nederlands verschenen autobiografie van Charles Chaplin is dertig jaar oud. En die leeftijd blijft niet verborgen. Zo laat hij zijn gedachten gaan over de 'teddy boys', geen mens die de naam nog kent. En over het communisme, dat ook niet meer is wat het toen leek. Ik begrijp eigenlijk niet wat BZZToH met deze uitgave wil. En ook weer wel: waarschijnlijk een flinke duw in de goede richting van de film.

Alleen het begin is aardig: Chaplins Dickensiaanse jeugd in het Engeland rond de eeuwwisseling. Armoe en ellende, een gestoorde moeder, hard werken, maar ook veel plezier. Je weet natuurlijk niet wat er van waar is, Chaplins vroegste jeugd is in nevelen gehuld. Je moet maar geloven wat hij wenst te vertellen. Is hij eenmaal in Amerika, waar hij snel roem en poen verwerft, dan is vaagheid troef. Zo doet hij een van zijn vier echtgenotes die hem twee kinderen schonk, met een paar regels af zonder zelfs haar naam te noemen. Nu hoeft een autobiograaf geen overmatige aandacht te besteden aan alle verwarringen en vergissingen van zijn leven, maar Chaplin is wel een erg grote weglater. Ook over zijn werk meldt hij weinig interessants. Het leeuwedeel van zijn herinneringen bestaat uit beroemde personen die hij heeft ontmoet. Of liever: die zijn gezelschap zochten. "Gisteren heb ik gedineerd met lady Astor, vandaag ga ik lunchen met Anna Pavlova en morgen komt Bernard Shaw." Nu begrijp ik wel dat iemand die letterlijk from rags to riches komt, zijn voldoening niet op kan dat zoveel groten hem bejubelen, maar het levert geen spannende lectuur op. Ook over zijn botsingen met o.a. de CIA en FBI worden we niet wel-ingelicht. Chaplin komt hier tevoorschijn als een gevoelsarm mens. Blijkbaar heeft hij alleen gehouden van Douglas Fairbanks en zijn laatste vrouw Oona O'Neill. Aan haar wijdt hij aan het eind een paar ontroerende regels.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden