'Reserves' slepen Ajax erdoorheen

Viergever en Van der Hoorn zijn altijd positief gebleven

Groningen 1 Ajax 2

Maandenlang was het vaste prik dat Ajax-spelers als Nick Viergever en Mike van der Hoorn op maandag de week begonnen met een training voor de reserves. De oefensessie met de b-keus was frustrerend en ze motiveerden elkaar om te blijven geloven in een kans. In de uitwedstrijd tegen FC Groningen stonden ze gisteren samen in het centrum van de verdediging en hielpen Ajax in de Euroborg naar een vrij soepele 2-1-overwinning.

Van der Hoorn was er al niet meer bij toen in blessuretijd het tegendoelpunt viel. Een overtreding leverde hem halverwege de tweede helft wat schlemielig een tweede gele kaart op, waardoor middenvelder Nemanja Gudelj nog even de verdediging moest bemannen. Ook Ricardo van Rhijn viel in, de laatste optie voor Ajax vanwege de langdurige blessures van Kenny Tete en Jaïro Riedewald en het stoppen van John Heitinga.

Na een moeizame eerste helft op een slecht veld in het waterkoude Groningen, nam Ajax in de tweede helft afstand van de tegenstander. Een mooie pass van Van der Hoorn werd door Gudelj teruggekopt op de inlopende Anwar El Ghazi, die naa een uur de 0-1 binnenschoot. Kort daarna werd Amin Younes in het strafschopgebied neergelegd door Hans Hateboer, waarop Lasse Schöne - eveneens zo'n voormalig reservespeler - de penalty benutte. Ook in de laatste twintig minuten met tien man kwam Ajax nauwelijks in de problemen, want na de 2-1 (vrije trap Danny Hoesen) was er nog maar een minuut te spelen.

Van der Hoorn keek met een dubbel gevoel terug op het duel. "Ik zat goed in de wedstrijd, maar baal als een stekker van die rode kaart. Het was een overtreding, verder niets. De scheidsrechter liet ook blijken dat hij zich niet realiseerde dat ik al geel had."

De schorsing die Van der Hoorn zal krijgen voor de komende thuiswedstrijd tegen Excelsior, maakt het er niet makkelijker op voor trainer Frank de Boer, die zich gisteren wegens griep liet vervangen door assistent Hennie Spijkerman.

Ook nu moest na het wegvallen van Van der Hoorn in allerijl een nieuwe defensie worden gevormd. "Het was eigenlijk al snel duidelijk dat 'Neno' zou terugzakken", zei Viergever. "We hebben even kort overlegd en kregen ook al aanwijzingen vanaf de bank. In de slotfase was het soms even chaotisch met tien man, maar ik heb ook voor rust nooit het gevoel gehad dat we zouden verliezen."

Viergever was blij dat hij weer eens van waarde kon zijn voor de club die hem anderhalf jaar geleden overnam van AZ. "Dit geeft voldoening. Het was vervelend dat ik de afgelopen tijd weinig aan spelen toe kwam. In het weekend wil ik gewoon voetballen in het stadion."

Het kostte de 26-jarige verdediger soms moeite om positief te blijven en te blijven geloven in een kans. Hij sprak ook meermaals met De Boer over zijn reserverol. Om duidelijkheid te krijgen en om te vertellen wat hem frustreerde. "Als ik het in zo'n gesprek op tafel leg, ben ik het ook kwijt. Anders blijf ik er mee rondlopen."

Ook de spelers onderling hielpen elkaar er doorheen als iemand het hoofd even liet hangen. "Je moet verder en kunt alleen maar hard blijven werken, hoe moeilijk dat soms ook is. Een vertrek heeft weleens door mijn hoofd gespookt, maar Ajax wilde me erbij houden omdat ze me nodig hebben. Dat blijkt nu ook zo te zijn."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden