Republikeinen in opspraak na seksmails aan jongens

Een seksschandaal rond een Congreslid brengt de Republikeinse partij in Amerika nog verder in de problemen.

De Republikeinse voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Dennis Hastert, kwam gisteren onder druk te staan om af te treden. Hij wist al negen maanden dat een Republikeinse afgevaardigde seksueel getinte e-mails zond aan een 16-jarige stagiair uit Louisiana, maar nam geen maatregelen.

Het Congreslid in kwestie, de 52-jarige Mark Foley uit Florida, trad afgelopen vrijdag af, direct nadat een nieuwszender zijn e-mails aan de jongen en nog een andere stagiair naar buiten had gebracht. In sommige berichten was Foley zeer expliciet. Hij probeerde een van de jongens te verleiden tot masturbatie en wilde met hem afspreken.

De twee behoorden tot de honderd jongeren die elk jaar uitverkoren worden om als page, boodschappenjongen, in het Congres te werken. Dat programma wil jongeren een kans geven politiek Washington van binnenuit te leren kennen.

Foley’s ontslag was al een dreun voor de Republikeinen. De afgevaardigde was vice-voorzitter van een groep rond vermiste en geëxploiteerde kinderen. Hij bepleitte harde maatregelen tegen seksuele delinquenten en noemde hen ’beesten’.

Daarna bleek dat de top van de partij al sinds eind vorig jaar wist van de boodschappen. Ze kreeg vorig jaar een klacht van de ouders van de jongen uit Louisiana. Maar volgens de voorzitter van het Huis waren die e-mails niet expliciet.

Foley werd alleen verteld dat hij de jongen niet meer moest benaderen. Ook de fractieleider van de partij in het Huis deed niets. Foley bleef in de groep voor vermiste en geëxploiteerde kinderen.

De Democraten beschuldigden de Republikeinen van politiek cynisme. Ze zouden niets hebben gedaan omdat er in november verkiezingen zijn. De Republikeinen staan in de peilingen op verlies en zouden Foley’s zetel niet hebben willen verspelen. „Liever dekken ze de zaak toe dan dat ze kinderen beschermen”, riep de Democratische woordvoerster Nancy Pelosi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden