Renshaw vergalt Cavendish' feestje

Het is heet in Frankrijk. Zo heet dat sommige renners het hoofd erbij verliezen. De aangekondigde kroniek van de sprint gisteren in de straten van Bourg-lés-Valence, kreeg zijn verwachte winnaar. Mark Cavendish, op stoom gekomen na een teleurstellende eerste week, zette een derde etappezege op zijn almaar groeiende erelijst in de Ronde. Maar hij keek er niet met plezier op terug. „Het is spijtig dat mijn ploeggenoot op deze wijze de Tour uitvliegt.”

Heel verrassend was de uitsluiting van Mark Renshaw van HTC-Columbia niet. De Australiër gaf in volle spint Julian Dean een aantal kopstoten. Zijn onbesuisde actie zorgde voor veel onrust in de laatste meters. Ervaren sprinters als Oscar Freire en Alessandro Petacchi, beiden niet bang aangelegd om een gaatje te forceren, kwamen klem te zitten in het gedrang.

„Renshaws diskwalificatie is niet meer dan terecht”, zei UCI-jurylid Luc Geysen na afloop gedecideerd. „Zoiets is voor ons ontoelaatbaar. Als het aan mij had gelegen had de straf zelfs hoger uitgevallen.” Jean-Francois Pescheux, technisch directeur van de Tour, wilde niet denken aan de mogelijke gevolgen, zoals een massale valpartij. „Dit is een koers, geen bokswedstrijd.”

Renshaw kan zijn biezen pakken. De laatste sprinter die voortijding in de Ronde van Frankrijk mocht vertrekken was de Belg Tom Steels. In volle finale in Marennes gooide hij met een bidon naar de Fransman Frederic Moncassin. Dat was op de kop af dertien jaar geleden.

Cavendish probeerde de jury nog om te praten. Volgens de Brit had de Nieuw-Zeelander Dean met zijn elleboog Renshaw opzettelijk geraakt. Als zijn ploeggenoot geen serie kopstoten had uitgedeeld was hij waarschijnlijk in de hekken beland, voerde Cavendish als verweer aan. De wedstrijdofficials lieten zich niet van hun stuk brengen. Op basis van de tv-beelden zagen zij geen aanleiding Dean te sanctioneren of hun beslissing terug te draaien.

De Australiër was ontgoocheld, maar vond niet dat hem iets te verwijten viel. „Ik heb een paar trucs van op de piste gebruikt om rechtop te blijven. Ik denk dat ik het recht had om mij zo te verdedigen. Als hij mij nog meer naar links had geduwd, had ik in de omheining gelegen.”

De kopstoot overschaduwde de dertiende zege van de Brit in de Ronde van Frankrijk. Cavendish staat na de elfde etappe van Sisteron naar Bourg-lès-Valance zevende op de eeuwige lijst van etappewinnaars.

De beste sprinter in dat lijstje, dat door Eddy Merckx wordt aangevoerd, is de Belg Freddy Maertens. Nog drie overwinningen en het Britse sprintkanon is Maertens gepasseerd.

In de algemene rangschikking veranderde er weinig. Andy Schleck rijdt vandaag voor de vierde opeenvolgende dag in het geel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden