Rel over Oezbeeks katoen voor Hennes & Mauritz

amsterdam –In Scandinavië is ophef ontstaan over mogelijk gebruik door modeconcern Hennes & Mauritz van katoen die door kinderen is geplukt. De Zweede televisiezender SVT onthulde enkele dagen geleden dat textielleverancier Boras Wafveri en andere toeleveringsbedrijven katoen uit Oezbekistan hebben ingekocht die door kinderen is geoogst.

Volgens mensenrechtenorganisaties werken zo’n 450.000 kinderen tijdens het oogsseizoen op de katoenplantages. De VN sprak in 2000 over een vijfde tot een kwart van de kinderen in de schoolleeftijd.

Ook het Finse bedrijf Marimekko kondigde aan geen katoen meer af te nemen van Boras Wafveri en zijn dochteronderneming in Estland, Krenholm, tot duidelijk is wat de herkomst ervan is en hoe het is geoogst. Het eist duidelijke certificaten. Krenholm heeft gezegd voorlopig geen katoen meer uit Oezbekistan te halen. Alle betrokken bedrijven zeggen kinderarbeid te verwerpen, Hennes & Mauritz heeft dat bijvoorbeeld in zijn reglementen staan. Maar volgens een woordvoerder van Krenholm kan kinderarbeid ook voorkomen in andere landen waar katoen wordt geteeld.

De beschuldigingen over kinderarbeid tijdens de katoenoogst in Oezbekistan bestaan al lang. Volgens de autoritaire president Karimov werken de kinderen er op vrijwillige basis aan mee, maar mensenrechtenorganisaties bestrijden dat. In de sovjettijd werd de katoen voor driekwart machinaal geoogst, maar vanwege geldgebrek gaat nu 90 procent met de hand – waardoor de kinderarbeid nu hard nodig is.

Katoen is een van de belangrijkste exportproducten van Oezbekistan en wordt daarom het Witte Goud genoemd. Het land is de op een na grootste katoenproducent ter wereld, met 800.000 ton per jaar. De verdiensten gaan grotendeels via staatsbedrijven naar de corrupte kring rond president Karimov.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden