Rekenwedstrijd voor studiebollen en wonderkinderen

Formules die hun geheim maar niet willen prijsgeven, ellenlange sommen en stugge vergelijkingen die met geen mogelijkheid willen uitkomen. Nee, wiskunde is geen pretje. Dat wil zeggen, niet voor iedereen. Want Steven Verhelst (17) uit Vlaardingen lust er wel pap van.

Hij doet dit jaar mee aan de wiskunde-olympiade, een wedstrijd voor rekenwondertjes. “Soms zijn de opgaven zo vreemd, dat het een uitdaging is om achter de antwoorden te komen.”

“Ben ik een bolleboos? Ach, ik kan niet ontkennen dat ik ten opzichte van anderen vrij goed ben in exacte vakken. Maar er zijn ook best vraagstukken waar ik niet uitkom. En je hoort ook wel eens verhalen van jongetjes die op hun zesde al naar de universiteit gaan, dus . . .”

Steven wil nog wel eens thuis komen met een tien voor z'n wiskundeproefwerk en als hij eens een keer wat lager scoort, vragen klasgenoten zich verbaasd af wat er met hem aan de hand is. Het is dan ook niet verwonderlijk dat zijn wiskundeleraar juist hem vroeg mee te doen aan de wiskundeolympiade. Deze kampioenschappen sommen oplossen worden elk jaar in diverse landen gehouden. De winnaars gaan vervolgens door naar een internationale ronde, die dit jaar in Hong Kong plaats heeft. De persoon die daar wint kan zich kampioen wiskunde noemen.

Maar zover is het nog lang niet. Eerst moet aanstaande vrijdag in Eindhoven de nationale ronde nog gespeeld worden. Steven geeft zichzelf niet veel kans: “Er zijn meer dan honderd deelnemers en daarvan gaan er maar zes door. Bij de voorronde scoorde ik een gedeelde 40-ste plaats. Dus ik heb niet veel hoop dat ik bij die laatste zes kom. Het hangt een beetje van de vragen af. Ik ben niet zo goed in meetkundige opgaven. Maar met meer algebraische vragen schat ik m'n kansen beter in.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden