Rehhagel maakt Griekse droom werkelijkheid

FARO - Griekenland heeft er in de persoon van Otto Rehhagel een nieuwe God bij. De Duitse bondscoach van de Grieken maakte zich onsterfelijk door de nationale voetbalploeg naar de kwartfinales van het Europees voetbal in Portugal te loodsen.

De Grieken verloren gisteravond in Faro weliswaar van Rusland (1-2), maar gaan door omdat ze als tweede in groep A meer doelpunten maakten dan de Spanjaarden. Portugal werd door een zege op Spanje (1-0) groepswinnaar.

Aanvoerder Theodoros Zagorakis verklaarde na afloop in Faro dat dit resultaat Griekenland definitief op de kaart plaats van voetballanden.

,,Het kostte ons een paar seconden om te begrijpen wat er vanavond is gebeurd. We hebben al onze beloften ingevuld. Na onze overwinning op Portugal zei ik al dat heel Europa over ons zou praten. Nu we doorgaan naar de kwartfinale zijn we denk ik spraakmakend in de hele wereld'', meende Zagorakis.

Rehhagel had in de aanloop naar de laatste wedstrijd in Groep A de grootste moeite om de euforie bij miljoenen Grieken te temperen. Hoewel de ploeg aan een gelijkspel tegen Rusland sowieso genoeg had om het grootste succes ooit in de Griekse voetbalgeschiedenis te behalen, verklaarde de voormalige succescoach van Werder Bremen voortdurend dat er nog niets was gewonnen. Hoe serieus hij deze waarschuwing ook verkondigde, het fanatiek meelevende thuisfront wilde daar niets van weten. De verhalen over de komende Spelen van Athene zijn voor even verbannen naar de binnenpagina's van de dagelijkse sportbladen.

De verrassende zege in de openingswedstrijd van het EK tegen gastland Portugal (2-1) en het gelijkspel tegen Spanje (1-1) brachten Athene in een ongekende overwinningsroes. Dat het bereiken van de kwartfinales de Griekse voetbalbond een vermogen kost, kan niemand wat schelen. De spelers kunnen een premie van 2 miljoen euro verdelen en Rehhagel zelf is goed voor een bonus van 409000 euro, bovenop zijn jaarsalaris van 600000 euro netto.

De waarschuwing van Rehhagel voor al te veel optimisme kwam uit. De start van Griekenland tegen het al uitgeschakelde Rusland was dramatisch. Na ruim een kwartier hadden Kirisjenko en Boelikin de wanorde in de Griekse defensie afgestraft. Kirisjenko maakte in de tweede minuut niet alleen het eerste Russische doelpunt in het toernooi maar ook de snelste treffer in een EK ooit.

Vervolgens verzuimden Kariaka en Boelikin de Grieken de genadeklap toe te dienen. Rehhagel zag het gestuntel van zijn ploeg met grote woede aan, maar hij bedaarde enigszins toen Vrizas vlak voor het rustsignaal de 2-1 maakte.

De trainer had ook na rust geen moment rust. Even leken de Grieken de wedstrijd in handen te nemen, maar het overwicht op het middenveld was van korte duur. Daarna moest Rehhagel schreeuwen en tieren om zijn zwalkende ploeg overeind te houden. De Grieken en Rehhagel hadden echter het geluk dat de Russen opnieuw grote kansen verprutsten.

De Russische bondscoach Georgi Jartsjev was er gelukkig mee dat zijn ploeg Portugal alsnog met een opgeheven hoofd kan verlaten. ,,Veel mensen zullen denken dat wij deze overwinning niet nodig hadden. Ik denk dat we die wel belangrijk is. Het Russische voetbal had dit nodig. Vergeet niet dat we hier met een hele jonge ploeg waren'', sprak Jartsjev.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden