Regie ontbreekt bij Rode Duivels

leiderschap | De Belgen zouden zomaar de laatste vier kunnen halen. Toch zijn er nog twijfels. Het ontbreekt aan een Mozes-figuur die de ploeg ter hand neemt en soepel langs obstakels leidt.

Als een Rode Zee heeft het EK-speelschema zich geopend voor de Belgen die aan de horizon al de halve finale zien opdoemen. Een riant uitzicht, met dank aan komende opponenten als Hongarije (achtste finale) en Wales of Noord-Ierland (in de eventuele kwartfinale), laagvliegers die tot voor kort vooral dienstdeden als uitzwaaipartners van Oranje.

Anders gesteld: het zou een fiasco van Waterloo-formaat zijn, mochten de Belgen niet de laatste vier halen. Toch kunnen onze zuiderburen er niet helemaal gerust op zijn. Daarvoor ontbeert de formatie van Marc Wilmots een Mozes-figuur. Eentje die de ploeg ter hand neemt en soepel langs de obstakels leidt.

De duimen gingen desondanks omhoog bij de keuzeheer der Belgen nadat de aangekondigde farewellparty voor Zlatan Ibrahimovic moeizaam tot een goed einde werd gebracht, woensdag met een 1-0 zege op Zweden. Dat zal het contrast tussen Wilmots' duimen en zijn immer strakke gelaatstrekken hebben veroorzaakt. De Rode Duivels worden tot veel meer in staat geacht dan ze tot nu toe etaleren, maar het heilige vuur is nog steeds niet ontbrand.

Met de kop 'Magique Belgique' zette de Franse sportkrant L'Equipe de Duivels gisteren nog in het zonnetje, maar dat was enkel te danken aan een eindredacteur in een poëtische bui. Want juist tegen Zweden stak een oud euvel de kop op: het onvermogen om een zwakkere tegenstander echt de wil op te leggen. Een wedstrijd eerder tegen Ierland werd dat nog verbloemd door de eindscore (3-0), feit is dat België in balbezit veel te weinig initiatief ontplooit en is verworden tot een dertien-in-een-dozijn-counterploeg die de bal liever onderschept dan koestert.

En dat terwijl deze selectie spelers herbergt die geknipt leken voor de Mozes-rol. Kevin De Bruyne mag dan ietwat opgebloeid zijn na zijn off-day tegen Italië, als beoogd smaakmaker mist hij de echte topvorm. Hetzelfde geldt voor zijn Waalse alter ego Eden Hazard van wie moeilijk is te geloven dat hij nog niet zo lang geleden werd uitgeroepen tot beste speler van de Premier League. Tegen Zweden moest de Antwerpse water- en hanenkamdrager Radja Nainggolan eraan te pas komen om het duel in het voordeel van België over te laten hellen, maar overtuigend was het allerminst.

In zijn aandoenlijke Vlaams, te vergelijken met het Engels van Louis van Gaal, probeerde Wilmots vooral de goede punten aan te stippen in de aanloop naar het treffen met de Hongaren. Dat de defensie voor de tweede keer op rij de nul hield, dat spits Romelu Lukaku 'een enorme wedstrijd speelde' en dat de vorm van spelers als De Bruyne en Carrasco 'evolueert'. "Na onze match tegen Italië hadden velen ons al begraven, ik ben heel blij dat we de groepsfase op deze manier overleefd hebben."

Nu in het wedstrijdschema de rode loper uitgerold lijkt, houden velen al rekening met minimaal een evenaring van het grootste EK-succes uit de historie: de finale van 1980. "Jullie doen maar net alsof alles zo makkelijk is", hief Wilmots toch een waarschuwende vinger richting de media. "Hebben jullie Hongarije zien spelen tegen Portugal? En van Wales verloren we in de EK-kwalificatie, toen lachten jullie ons uit. Dat elftal zit propvol Premier League-spelers. Dromen van een titel is zo makkelijk, dat kan iedereen. Wij moeten het uitvoeren."

De overige 'uitvoerders' waren gisteren heel wat optimistischer gestemd dan de bondscoach. "We kunnen zo ver raken als we willen", liet de vaak bekritiseerde Belgisch topscorer Lukaku (twee treffers) vol bravoure optekenen in Het Nieuwsblad. "Want als we slecht spelen, ligt het aan ons."

De eerste hobbels moeten te nemen zijn - Hongarije met doelman Kiraly (40) in zijn joggingbroek en een verzameling overenthousiaste Britten - dan wacht met een opponent van het kaliber-Kroatië het echte werk. Het is te hopen voor de Belgen dat tegen die tijd zowel De Bruyne is Hazard wakker geschud en hun ploeggenoten naar de beloofde finale in Saint-Denis zullen leiden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden